Les héros de la Royal Air Force

[Télé] Les héros de la Royal Air Force

Arte diffusera à partir de ce soir, mercredi 3 mars 2010 à 20:35, plusieurs documentaires de 47mn sur l’histoire des pilotes de la RAF. « Magneto, Serge ! »

La grande et les petites histoires de la RAF, fer de lance d’une résistance qui fit de Londres le seul rempart contre le nazisme en 1940. Racontée par ceux qui l’ont vécue, une épopée décisive pour le sort de l’Europe, à suivre jusqu’au 10 mars.

Episode 1. Des hommes libres

Sir Hugh Dowding, commandant en chef de la RAF aux moments les plus cruciaux de l’été 1940, sera injustement limogé par Churchill au profit d’intrigants ambitieux… Surnommé « Stuffy » (« Collet monté ») pour son faible goût des mondanités, mais aussi des compromis, Dowding, très attaché à ses pilotes, fut un stratège visionnaire, auquel ce premier épisode rend hommage. Pour compenser la faiblesse de ses moyens (550 Hurricane à l’origine, contre quelque 2 500 Messerschmitt plus puissants, avec, aux commandes, des pilotes aguerris en Espagne et en France), il utilise au mieux l’arme secrète dont il dispose : les radars, qui lui permettent, grâce à un système de communication optimal, de repousser l’un après l’autre les assauts venus du ciel. La mise au point du Spitfire va encore renforcer la défense britannique.

Comment la Grande-Bretagne parvint-elle en 1940 à s’opposer victorieusement à la déferlante nazie dans la bataille d’Angleterre ? Militairement, cette glorieuse page de son histoire, qui fit alors de Londres l’épicentre de la résistance à Hitler, s’écrivit d’abord avec les avions de la Royal Air Force, pourtant beaucoup moins nombreux et puissants que ceux de la Luftwaffe allemande au début du conflit. Anciens pilotes, officiers, mécaniciens ou agentes de liaison, britanniques au premier chef, mais aussi recrues venues de France ou de Pologne continuer le combat, ces hommes et femmes de tous horizons qui ont combattu au sein de la RAF, à terre et dans le ciel, sont les principaux narrateurs de cette série en quatre épisodes. Une épopée illustrée par des reconstitutions sobres qui complètent les images et documents d’archives, pour faire revivre les phases successives du Blitzkrieg mené par l’aviation nazie contre l’armée et la population civiles britanniques. Il faudra des dizaines de milliers de morts pour que l’état-major allemand renonce à l’invasion. Cette victoire fera de la RAF un symbole et un mythe incontesté.

Mercredi, 3 mars 2010 à 20:35
Rediffusions :
04.03.2010 à 14:45
06.03.2010 à 16:10
16.03.2010 à 10:45

Episode 2. La révolution féminine

Beaucoup de femmes choisissent alors de participer directement à l’effort de guerre, comme opératrices radio et surveillantes des radars, ou encore ouvrières dans les usines d’armement. Malgré les réticences, quelques-unes sont même devenues pilotes, au sein de l’ATA (Air Transport Auxiliary) pour acheminer les avions neufs des usines vers les bases. C’est le point de vue de ces bagarreuses, immergées dans un environnement masculin et militaire, que l’on entend ici. Elles évoquent aussi le danger permanent, la peur de mourir et ses antidotes.

Comment la Grande-Bretagne parvint-elle en 1940 à s’opposer victorieusement à la déferlante nazie dans la bataille d’Angleterre ? Militairement, cette glorieuse page de son histoire, qui fit alors de Londres l’épicentre de la résistance à Hitler, s’écrivit d’abord avec les avions de la Royal Air Force, pourtant beaucoup moins nombreux et puissants que ceux de la Luftwaffe allemande au début du conflit. Anciens pilotes, officiers, mécaniciens ou agentes de liaison, britanniques au premier chef, mais aussi recrues venues de France ou de Pologne continuer le combat, ces hommes et femmes de tous horizons qui ont combattu au sein de la RAF, à terre et dans le ciel, sont les principaux narrateurs de cette série en quatre épisodes. Une épopée illustrée par des reconstitutions sobres qui complètent les images et documents d’archives, pour faire revivre les phases successives du Blitzkrieg mené par l’aviation nazie contre l’armée et la population civiles britanniques. Il faudra des dizaines de milliers de morts pour que l’état-major allemand renonce à l’invasion. Cette victoire fera de la RAF un symbole et un mythe incontesté.

Mercredi, 3 mars 2010 à 21:25
Rediffusions :
04.03.2010 à 15:30
06.03.2010 à 16:55
16.03.2010 à 11:30

Passionné d'aéronautique et formateur en Web et PAO, il est le fondateur, en 1999, de l'encyclopédie de l'aviation militaire www.avionslegendaires.net. Administrateur et rédacteur en chef du blog, il vous fait partager ses avis et coups de coeur (ou de gueule) sur l'actualité aéronautique.

2 COMMENTAIRES

  1. Très sympa la seconde partie sur les femmes pilotes de l’ATA. A quelques jours du 8 mars ce documentaire était passionnant et montrait un autre visage de l’engagement des femmes dans la lutte contre le nazisme.

    😀 😀 😀

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