Sikorsky fait voler le prototype de son CH-53K King Stallion

Sikorsky fait voler le prototype de son CH-53K King Stallion

Alors qu’elle était encore en danger il y a quelques semaines la société américaine Sikorsky peut pousser un ouf de soulagement. Racheté cet été par le géant Lockheed-Martin le célèbre hélicoptériste a connu un nouveau chapitre important dans son histoire : ce 27 octobre 2015 le prototype de son nouvel hélicoptère de transport militaire lourd CH-53K King Stallion a réalisé son vol inaugural. Cet hélicoptère est prioritairement destiné à l’US Marines Corps, et dans un second temps à une possibilité d’exportation limitée à certains pays.

Dernier descendant de la famille des H-53, le King Stallion est légèrement plus grand que le CH-53E mais dispose surtout d’amélioration notables : nouveau rotor à sept pales, nouvelles turbines General Electric GE38-1B d’une puissance unitaire de 7500 chevaux, ainsi qu’un armement revu et corrigé abandonnant les « Minigun » au profit de mitrailleuses GAU-21A plus classiques mais dotées d’une meilleure précision.

En outre la cabine de l’hélicoptère a été étudié pour accueillir deux palettes aéro-largables HCU-6/E, les mêmes qu’utilisent actuellement les avions de transport de l’US Air Force. Cette nouvelle capacité va renforcer l’interopérabilité entre les deux armes américaines.

Les premiers Sikorsky CH-53K King Stallion de série sont attendus en unités à l’horizon 2018/2019. Ils permettront de remplacer rapidement les plus anciens des CH-53E Super Stallion opérationnels depuis le début des années 1980 et engagés depuis dans tous les conflits où l’Amérique a envoyé ses Marines. À n’en pas douter le nouvel hélicoptère de transport lourd et d’assaut de Sikorsky saura impressionner par sa seule présence.

Pour les passionnés comme nous autres une question cependant s’impose : le verrons-nous évoluer au Bourget en juin 2017 ?

Photo © Lockheed-Martin.

Arnaud
Passionné d'aviation tant civile que militaire depuis ma plus tendre enfance, j'essaye sans arrêt de me confronter à de nouveaux défis afin d'accroitre mes connaissances dans ce domaine. Grand amateur de coups de gueules, de bonnes bouffes, et de soirées entre amis.

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