Les pilotes de chasse britanniques de la Quick Reaction Alert, l’équivalent local de notre permanence opérationnelle française, ont ce mardi 7 février 2017 une fois encore fait la démonstration de leur très grand professionnalisme et de leur sang-froid. Deux avions de combat ont pris les airs en urgence depuis la base de RAF Coningsby dans l’est de l’Angleterre afin d’intercepter et d’escorter un avion de ligne pakistanais suite à une alerte à la bombe. Les avions de combat en question étaient des biréacteurs multirôles Eurofighter Typhoon FGR Mk-4.

L’avion de ligne en question était un biréacteur long-courrier Airbus A330-300 appartenant à la compagnie étatique pakistanaise PIA (pour Pakistan International Airlines) et réalisant une liaison régulière entre Lahore et Londres. Volant sous le code PK757 ce vol transportait deux cents passagers en plus de ses dix membres d’équipage.

L’Airbus A330 a été pris en charge par les chasseurs du Squadron 3 de la Royal Air Force au-dessus de la mer du Nord et escorté jusqu’à l’aéroport londonien de Stansted. Initialement il aurait du rejoindre Heathrow, la principale plateforme de la capitale britannique.
C’est sous la protection des deux chasseurs que l’avion de ligne s’est posé avant d’être évacué en urgence pendant que les forces de l’ordre assistés de démineurs pénétraient à son bord.

Bien entendu aucun engin explosif ou incendiaire n’a été trouvé à bord mais au moins cela a permis de démontrer la réactivité de l’ensemble des services officiels engagés, des pilotes et mécanos de la Royal Air Force aux démineurs de la Metropolitan Police, en passant par les services du secours aéroportuaire.

Photo © Wikimédia Commons.

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