Ce fut une des vedettes statiques du bien terne dernier Salon du Bourget. Le constructeur Turkish Aerospace Industries a présenté la maquette à l’échelle 1 de son nouvel hélicoptère, montrant de surprenantes similitudes avec l’Airbus Helicopters H155. Un appareil désigné T625 que le pouvoir turc aimerait voir commercialiser à l’horizon 2020 autant sur les marchés civils, que militaires et/ou parapublique.

Ce Turkish Aerospace Industries T625 sera en effet le premier hélicoptère conçu et réalisé par ce pays. Alors bien sûr les TAI produisent déjà l’hélicoptère de combat T129 mais en fait celui-ci n’est qu’une version adaptée construite sous licence du Mangusta italien. Actuellement les TAI sont surtout des sous-traitants aéronautiques, œuvrant notamment au profit d’Airbus, de Boeing, d’Israel Aircraft Industries, Lockheed-Martin, ou encore Northrop-Grumman.
Cependant ils sont aussi engagés dans un chantier autour de l’avion d’entraînement indigène Hürkus, censé selon la propagande turque faire concurrence aux meilleurs avions actuels tels le Beechcraft T-6A Texan II américain et le Pilatus PC-21 suisse.

La pari du T625 est donc assez audacieux. Venir titiller les géants du marché que sont les européens Airbus Helicopters et Leonardo* ou encore les nord-américains Bell Helicopters et Sikorsky. L’hélicoptère turc vise donc ni plus ni moins qu’à faire vaciller des champions comme l’Airbus Helicopters H155, le Bell 429 Global Ranger, le Leonardo AW.139, ou encore le Sikorsky S-76.

Il faut dire qu’esthétiquement parlant on ne peut pas dire que les designers turcs se soient franchement creuser la tête. On a l’impression d’avoir à l’avant un Dauphin 2 français et à l’arrière un A.109 italien. Le tout bien entendu largement rajeuni et sans Fenestron.
Le premier vol de ce drôle d’hélicoptère est annoncé pour l’automne 2018, peut-être en saurons-nous mieux alors.

*nouvelle raison sociale du groupe AgustaWestland.

Photo © Wikimédia Commons.

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