Boeing B-52 Stratofortress

Boeing B-52 Stratofortress


Fiche descriptive

Appareil : Boeing B-52 Stratofortress
Constructeur : Boeing Company
Désignation : B-52
Nom / Surnom : Stratofortress
Code allié / OTAN :
Variante :
Mise en service : 1955
Pays d'origine : Etats-Unis
Catégorie : Bombardiers après 1950
Rôle et missions : Bombardier lourd

Histoire

Boeing B-52 Stratofortress :
l'infatigable bombardier lourd américain

Le B-52 fut conçu à partir de 1945 en vue de succéder au bombardier stratégique B-36 Peacemaker au sein du SAC. Plusieurs fois, l’USAF a cherché à remplacer ses B-52 Stratofortress par des avions plus modernes comme le XB-70 Valkyrie au début des années 60 ou le B-1 Lancer dans les années 70. Le projet de Boeing « Model 464 » donna naissance au programme XB-52 qui fut abandonné en janvier 1948, mais il fut repris à la suite du blocus de Berlin, lorsque l’USAF demanda à Boeing de sortir rapidement un prototype, désigné XB-52. Pressé par l’inefficacité des B-29 face aux chasseurs à réactions adverses lors de la guerre de Corée, le second prototype, l’YB-52, prit l’air en 1952.

le B-52 se caractérisait par des ailes en flèche de 35° et huit turboréacteurs montés par paires dans des nacelles sous voilure. Conçu comme un bombardier nucléaire, il fut également utilise comme bombardier conventionnel, mouilleur de mine ou pour le tir de missiles de croisière non nucléaire. Les dimensions du B-52 sont impressionnantes, ses ailes sont tellement grandes que sous le poids des réservoirs, elles plient, ce qui nécessita le montage de balancines.

le B-52 a vu apparaître des modification sur les flancs et sous le radôme du nez. Ces « bosses » sont dues à la modernisation de son avionique qui comprend notamment un Electro-Optical Viewing System (EVS) améliorant ses capacités de pénétration à basse altitude. Son système de défenses électroniques à été également amélioré. Mais la principale amélioration de son avionique est le montage de l’OAS (Offensive Avionics System – système avionique d’attaque) remplaçant les systèmes classiques de navigation et de conduite de tir par un système entièrement numérisé comportant un nouveau système de guidage. Son armement à également été amélioré passant ainsi de l’AGM-28A et B Hound Dog à l’AGM-69. Il est également armé de l’ALCM (Air-Launched Cruise Missile – missile de croisière largué), mais il peut également emporter des charges à chute libre.

Arrivé en juin 1955 dans l’USAF et surnommé BUFF (Big Ugly Fat Fellow), le B-52 Stratofortress devrait être opérationnel jusqu’en 2025. Durant cette longue période, de nombreuses versions de série furent fabriquées: le B-52A, avec un poste de pilotage surélevé (3 exemplaires) ; le B-52B (50 exemplaires dont 27 RB-52B); le B-52C, plus lourd (35 exemplaires); le B-52D (170 exemplaires); le B-52E, doté d’équipements électroniques évolués (100 exemplaires); le B-52F, plus puissant (89 exemplaires); le B-52G, doté d’un empennage vertical de plus petites dimensions et d’une tourelle de queue commandée à distance (193 exemplaires); et le B-52H, propulsé par huit réacteurs à double flux Pratt & Whitney TF33-P-1 de 7 260 kgp (102 exemplaires).

Le B-52 Stratofortress faisait partie intégrante de la dissuasion nucléaire américaine jusqu’à l’arrivée du B-1 Lancer vers le milieu des années 80. Il a participé, en outre, à la guerre du Vietnam sur la période 1965-1972, à la Guerre du Golfe en 1991 et aux opérations au Kosovo en 1999, en Afghanistan en 2001 et récemment en Irak en 2003. Aujourd’hui, son rôle se limite au largage de munitions conventionnelles ou de surveillance maritime, le rôle de bombardier nucléaire est laissé aux B-2 Spirit. Seule la version B-52H est encore en service, 76 appareils sont dans l’arsenal de l’USAF.

Photos

Caractéristiques techniques

Modèle : Boeing B-52H Stratofortress
Envergure : 56.40 m
Longueur : 49.05 m
Hauteur : 12.40 m
Motorisation : 8 turboréacteurs Pratt & Whitney TF33-P-3/103
Puissance totale : 8 x 7700 kgp.
Armement : 1 canon T171 de 20mm
charge offensive, 22.650 kg
(8 missiles AGM-69 en soute et 12 sous voilure ou 84 bombes Mk 82 de 227
Charge utile : -
Poids en charge : 219600 kg
Vitesse max. : 1046 km/h
Plafond pratique : 16765 m
Distance max. : 16095 Km
Equipage : 6
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Plan 3 vues

Plan 3 vues du Boeing B-52 Stratofortress

Profil Couleur

Profil couleur du Boeing B-52 Stratofortress

Vidéo

Crash d'un B-52

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Passionné d'aéronautique et formateur en Web et PAO, il est le fondateur, en 1999, de l'encyclopédie de l'aviation militaire www.avionslegendaires.net. Administrateur et rédacteur en chef du blog, il vous fait partager ses avis et coups de coeur (ou de gueule) sur l'actualité aéronautique.