FICHE DESCRIPTIVE

Appareil : Westland Whirlwind
Constructeur : Westland Aircraft Ltd.
Désignation :
Nom / Surnom : Whirlwind
Code allié / OTAN :
Variante :
Mise en service : 1940
Pays d'origine : Royaume-Uni
Catégorie : Chasseurs de la guerre 39-45
Rôle et missions : Chasseur d'escorte

HISTOIRE

Westland Whirlwind :
le seul chasseur Westland opérationnel”

Alors que la seconde guerre mondiale devenait de plus en plus probable, la RAF manquai d’un avion puissant armé qui pourrait entreprendre des fonctions d’escorte et des opérations d’attaque de nuit à longue portée, similaire au Messerschmitt Bf 110 allemand. Des spécifications pour un  » chasseur à canons  » furent élaborées en 1937 et Westland proposèrent le Whirlind, un appareil fortement armé, qui restera le seul chasseur Westland jamais déployé au sein d’unités opérationnelles de la RAF.

Le Westland Whirlwind était équipé de deux moteur Rolls-Royce Peregrine de douze cylindres en V à refroidissement liquide, d’une puissance de 885 ch chacun, lui permettant atteindre la vitesse de 579 km/h à l’altitude de 4 500 m. Son armement était composé de 4 canons de 20 mm montés dans le nez et d’une charge de bombes de 453 kg. Il avait pour innovation une structure métallique recouverte d’un feuillage de magnésium.

Le Westland Whirlwind fut le premier monoplace bimoteur mis en oeuvre par la RAF en 1940. Les piètres performances de ses propulseurs limitèrent son emploi à l’escorte, puis comme chasseur-bombardier. Construit à seulement 114 exemplaires, il fut retiré des premières lignes en novembre 1943. Ils furent relégués à des tâches diverses (convoi) dès que le Bomber Command eu adopté la technique du bombardement de nuit avec des appareils performants comme le Beaufighter.

La construction n’a pas été poursuivie pour deux autres raisons : les moteurs Rolls Royce Peregrine, d’une puissance somme toute modeste de 850 cv chacun, s’étaient avérés capricieux, et le Whirlwind, du fait de sa grande vitesse d’atterrissage (env. 130 km/h), ne pouvait être utilisé que sur les pistes bétonnées et non sur des aérodromes britanniques standards, en herbe.

PHOTOS

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Modèle : Westland Whirlwind Mk IA
Envergure : 13.72 m
Longueur : 9.83 m
Hauteur : 3.20 m
Motorisation : 2 moteurs Rolls-Royce Peregrine I
Puissance totale : 2 x 885 ch.
Armement : 4 canons de 20 mm
charge offensive, 454 kg de bombes
Charge utile : -
Poids en charge : 5165 kg
Vitesse max. : 579 km/h
Plafond pratique : 9150 m
Distance max. : 1300 Km
Equipage : 1
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PLAN 3 VUES

Plan 3 vues du Westland  Whirlwind

PROFIL COULEUR

Profil couleur du Westland  Whirlwind


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Passionné d'aéronautique et formateur en Web et PAO, il est le fondateur, en 1999, de l'encyclopédie de l'aviation militaire www.avionslegendaires.net. Administrateur et rédacteur en chef du blog, il vous fait partager ses avis et coups de coeur (ou de gueule) sur l'actualité aéronautique.