La Seconde Guerre mondiale est souvent considérée comme l’âge d’or de l’aviation militaire, et pour cause. En six années de conflit le monde est passé des derniers biplans de chasse comme le Polikarpov I-15 aux premiers avions de combat à réaction tel le Messerschmitt Me 262. Il a aussi vu émerger les premiers hélicoptères militaires à l’image du Sikorsky R-6. Tous les pays ou presque ont pu profiter de cette évolution mais elle n’est nul part aussi visible que sous la cocarde britannique.

En fait telle qu’on l’appelle généralement, on oublie bien souvent que les aéronefs en question appartenaient aux différentes forces du Commonwealth, c’est à dire le Royaume-Uni et ses principaux alliés. Ces nations étaient d’ailleurs bien souvent d’anciennes colonies britanniques ayant depuis acquises leur indépendance. Durant la Seconde Guerre la cocarde britannique fut donc portée par les avions, amphibies, autogires, drones, hydravions, et planeurs appartenant à la Fleet Air Arm, la Royal Air Force, la Royal Australian Air Force, la Royal Canadian Air Force, la Royal Canadian Navy, la Royal New Zealand Air Force,  et la South African Air Force.

Les machines des Forces Aériennes Françaises Libres et de les forces américaines en sont exclues car la France (même libre) et les États-Unis n’ont jamais fait partie du Commonwealth tandis que l’Irish Air Corps œuvrait sous le régime de la neutralité (bienveillante) de l’Irlande.

Tour d’horizon donc de la majorité de ces aéronefs, à la condition qu’ils aient volé à plus d’un unique exemplaire. Les avions expérimentaux en sont exclus. Pour chacun figure l’abréviation de la force utilisatrice ainsi que sa ou ses deux principales missions. Ils vous sont donnés dans l’ordre alphabétique de leurs constructeurs et de leurs désignations dans le système mis en place par l’Air Ministry.

  • Airspeed Courier, avion de transport d’état-major et de liaison, en service dans la seule RAF.
  • Airspeed Envoy, avion de transport léger et d’entraînement avancé, en service dans la FAA, la RAF, et la SAAF.
  • Airspeed Horsa, planeur de transport et d’assaut, en service dans la seule RAF.
  • Airspeed Oxford, avion de transport léger et d’entraînement avancé, en service dans la FAA, la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Airspeed Queen Wasp, drone cible, en service dans la FAA et la RAF.
  • Armstrong Whitworth Albemarle, avion de transport et remorqueur de planeurs, en service dans la seule RAF.
  • Armstrong Whitworth Whitley, bombardier moyen et avion de reconnaissance maritime, en service dans la seule RAF.
  • Avro Anson, avion d’entraînement avancé et de reconnaissance côtière, en service dans la FAA, la RAF, et la SAAF.
  • Avro Lancaster, bombardier lourd, en service dans la RAF, la RAAF, et la RCAF.
  • Avro Lincoln, bombardier lourd, en service dans la seule RAF.
Chargement de bombes sur un Avro Lancaster britannique.
  • Avro Manchester, bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
  • Avro Prefect, avion d’entraînement intermédiaire, en service dans la RAF, la RCAF, et la RNZAF.
  • Avro Tutor, avion d’entraînement basique, en service dans la RAF, la RCAF, et la SAAF.
  • Avro York, avion de transport lourd, en service dans la seule RAF.
  • Beechcraft Expediter, avion de transport de personnels et de transport léger, en service dans la FAA, la RAF, et la RCAF.
  • Beechcraft Traveller, avion de liaisons et de communications, en service dans la seule FAA.
  • Bell Airacobra, chasseur-bombardier, en service dans la RAF et la RAAF.
  • Blackburn Baffin, bombardier-torpilleur et avion de reconnaissance, en service dans la FAA et la RNZAF.
  • Blackburn Botha, avion d’entraînement avancé et bombardier-torpilleur, en service dans la seule RAF.
  • Blackburn Firebrand, chasseur-bombardier embarqué, en service dans la seule FAA.
Bell Airacobra appartenant à la RAF.
  • Blackburn Roc, chasseur embarqué et avion de remorquage de cibles, en service dans la FAA et la RAF.
  • Blackburn Shark, hydravion de reconnaissance côtière et avion de torpillage, en service dans la FAA et la RCAF.
  • Blackburn Skua, bombardier en piqué embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Boeing Fortress, bombardier lourd et avion de reconnaissance maritime, en service dans la seule RAF.
  • Boeing-Stearman Kaydet, avion d’entraînement basique, en service dans la seule RCAF.
  • Boulton-Paul Defiant, chasseur et avion de remorquage de cibles, en service dans la seule RAF.
  • Brewster Bermuda, avion de reconnaissance et de remorquage de cibles, en service dans la seule RAF.
  • Brewster Buffalo, chasseur et chasseur embarqué, en service dans la FAA, la RAF, et la RAAF.
  • Bristol Beaufighter, chasseur-bombardier et torpilleur, en service dans la FAA, la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Bristol Beaufort, bombardier moyen et torpilleur, en service dans la FAA, la RAF, la RAAF, et la RCAF.
Blackburn Skua de la Fleet Air Arm à l’appontage.
  • Bristol Blenheim, chasseur de nuit et bombardier léger, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Bristol Bolingbroke, avion de reconnaissance maritime et de remorquage de cibles, en service dans la seule RCAF.
  • Bristol Bombay, bombardier léger et avion de transport de troupes, en service dans la seule RAF.
  • Bristol Buckingham, avion de transport rapide et bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
  • Bristol Buckmaster, avion d’entraînement avancé, en service dans la seule RAF.
  • British Taylorcraft Auster, avion de liaisons et d’observation, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Canadian Car & Foundry Helldiver, avion de reconnaissance et bombardier en piqué, en service dans la FAA.
  • Canadian Vickers Canso, amphibie de reconnaissance maritime et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la seule RCAF.
  • Canadian Vickers Delta, avion de reconnaissance côtière et maritime, en service dans la seule RCAF.
  • Cessna Crane, avion d’entraînement avancé et de liaisons, en service dans la seule RCAF.
British Taylorcraft Auster de la RAF dans son environnement naturel.
Consolidated Catalina en vol de patrouille.
  • Curtiss Hawk, chasseur, en service dans la RAF et la SAAF.
  • Curtiss Kittyhawk, chasseur-bombardier, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Curtiss Seamew, hydravion de reconnaissance et d’observation, en service dans la seule FAA.
  • Curtiss Tomahawk, chasseur, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • De Havilland Albatross, avion de transport de personnels et de transport de hautes personnalités, en service dans la seule RAF.
  • De Havilland Dominie, avion de transport léger et d’entraînement avancé, en service dans la FAA et la RAF.
  • De Havilland Don, avion d’entraînement avancé et de liaisons, en service dans la seule RAF.
  • De Havilland Express, avion d’entraînement avancé et de transport de personnels, en service dans la RAF, la RAAF, et la RNZAF.
  • De Havilland Flamingo, avion de transport de hautes personnalité et de soutien aux opérations de la famille royale britannique, en service dans la FAA et la RAF.
  • De Havilland Fox Moth, avion de liaisons et de soutien d’état-major, en service dans la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
Patrouille de Curtiss Tomahawk de la RAF.
  • De Havilland Hornet Moth, avion de liaisons et de communications, en service dans la FAA, la RAF, et la SAAF.
  • De Havilland Leopard Moth, avion de liaisons et de communications, en service dans la FAA, la RAF, et la SAAF.
  • De Havilland Mosquito, bombardier rapide et chasseur de nuit, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • De Havilland Tiger Moth, avion d’entraînement basique et de liaisons, en service dans la FAA, la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Douglas Boston, bombardier moyen, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la SAAF.
  • Douglas Dakota, avion de transport et de remorquage de planeurs, en service dans la RAF, la RAAF, et la RCAF.
  • Douglas Dauntless, bombardier en piqué, en service dans la FAA et la RNZAF
  • Douglas Digby, avion de patrouille maritime, en service dans la seule RCAF.
  • Douglas Dolphin, amphibie de transport léger et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la seule RAAF.
  • Douglas Havoc, bombardier moyen et avion de reconnaissance, en service dans la seule RAF.
Alignement de De Havilland Mosquito de la RAF.
  • Douglas Skymaster, avion de transport lourd, en service dans la seule RAF.
  • Fairchild Argus, avion de liaisons et de transport léger, en service dans la RAF, la RAAF, et la RCAF.
  • Fairchild Cornell, avion d’entraînement basique, en service dans la seule RCAF.
  • Fairey Albacore, bombardier-torpilleur, en service dans la FAA et la RCAF.
  • Fairey Barracuda, bombardier en piqué et torpilleur embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Fairey Battle, bombardier léger et avion d’entraînement avancé, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la SAAF.
  • Fairey Fox, bombardier léger et avion d’observation, en service dans la seule RAF.
  • Fairey Fulmar, chasseur embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Fairey Gordon, bombardier léger et avion de reconnaissance, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Fairey Seafox, hydravion de reconnaissance côtière et d’observation, en service dans la seule FAA.
Le toujours aussi disgracieux Fairey Barracuda.
  • Fairey Seal, avion de reconnaissance et d’observation, en service dans la FAA et la RAF.
  • Fairey Swordfish, bombardier-torpilleur embarqué et hydravion de reconnaissance, en service dans la FAA, la RAF, et la RCAF.
  • Fleet Fawn, avion d’entraînement basique, en service dans la seule RCAF.
  • Fleet Finch, avion d’entraînement basique, en service dans la seule RCAF.
  • Fleet Fort, avion d’entraînement intermédiaire et avancé, en service dans la seule RCAF.
  • General Aircraft Hamilcar, planeur de transport et d’assaut, en service dans la seule RAF.
  • General Aircraft Hotspur, planeur d’entraînement, en service dans la seule RAF.
  • General Motors Wildcat, chasseur embarqué, en service dans la FAA.
  • Gloster Gladiator, chasseur, en service dans la RAF et la RAAF.
  • Gloster Meteor, chasseur, en service dans la seule RAF.
Paire de planeurs General Aircraft Hotspur de la RAF.
  • Gloster Sea Gladiator, chasseur embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Grumman Avenger, bombardier-torpilleur, en service dans la FAA et la RNZAF.
  • Grumman Gosling, amphibie de recherches-sauvetages et d’entraînement avancé, en service dans la seule FAA.
  • Grumman Goose, amphibie de reconnaissance côtière et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Grumman Hellcat, chasseur embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Grumman Martlet, chasseur et chasseur embarqué, en service dans la FAA, la RCAF, et la RCN.
  • Handley-Page Halifax, bombardier lourd, en service dans la RAF, la RAAF, et la RCAF
  • Handley-Page Hampden, bombardier moyen et avion de reconnaissance côtière, en service dans la seule RAF.
  • Handley-Page Harrow, avion de transport de troupes et bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
  • Handley-Page Hereford, bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
Handley-Page Halifax de la RAF en plein vol.
  • Hawker Audax, avion de coopération terrestre et de reconnaissance, en service dans la RAF, la RAAF, et la SAAF.
  • Hawker Demon, chasseur, en service dans la seule RAAF.
  • Hawker Fury, chasseur, en service dans la seule SAAF.
  • Hawker Hardy, avion de coopération terrestre, en service dans la seule RAF.
  • Hawker Hart, bombardier léger et avion de reconnaissance, en service dans la seule SAAF.
  • Hawker Hartebeest, avion de coopération terrestre et de reconnaissance, en service dans la seule SAAF.
  • Hawker Hector, avion de coopération terrestre, en service dans la seule RAF.
  • Hawker Henley, avion de remorquage de cibles, en service dans la seule RAF.
  • Hawker Hind, avion de reconnaissance et d’entraînement avancé, en service dans la seule RAF.
  • Hawker Hurricane, chasseur-bombardier, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
Hawker Hurricane en version de chasse-bombardement.
  • Hawker Nimrod, chasseur embarqué, en service dans la seule FAA.
  • Hawker Osprey, avion de reconnaissance, en service dans la seule FAA.
  • Hawker Sea Hurricane, chasseur embarqué, en service dans la FAA et la RCN.
  • Hawker Tempest, chasseur-bombardier, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Hawker Typhoon, chasseur-bombardier, en service dans la RAF, la RCAF, et la RNZAF.
  • Lockheed Electra, avion de transport léger et de liaisons, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Lockheed Hudson, bombardier léger et avion de reconnaissance maritime, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Lockheed Lightning, chasseur et avion de reconnaissance, en service dans la seule RAAF.
  • Lockheed Lodestar, avion de transport d’état-major et de soutien aux opérations de la famille royale britannique, en service dans la RAF, la RAAF, et la SAAF.
  • Lockheed Ventura, avion de reconnaissance maritime, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
Patrouille de Hawker Sea Hurricane.
  • Martin Baltimore, bombardier léger, en service dans la RAF, la RAAF, et la SAAF.
  • Martin Marauder, bombardier moyen, en service dans la RAF, la RAAF, et la SAAF.
  • Martin Mariner, hydravion de reconnaissance maritime et de transport de troupes, en service dans la RAF et la RAAF.
  • Martin Maryland, bombardier léger et avion de reconnaissance, en service dans la FAA, la RAF, et la SAAF.
  • Miles Falcon Six, avion de liaisons et de communication, en service dans la seule RAF.
  • Miles Magister, avion d’entraînement basique, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Miles Martinet, avion de remorquage de cibles, en service dans la FAA et la RAF.
  • Miles Master, avion d’entraînement intermédiaire et avancé, en service dans la RAF et la SAAF.
  • Miles Mentor, avion d’entraînement basique et de liaisons, en service dans la seule RAF.
  • Miles Messenger, avion de liaisons et de communications, en service dans la seule RAF.
Miles Martinet de la RAF.
  • Miles Monarch, avion de liaisons et de soutien aux opérations de la famille royale britannique, en service dans la seule RAF.
  • Miles Monitor, avion de remorquage de cibles, en service dans la seule FAA.
  • Miles Whitney Straight, avion de liaisons et d’entraînement basique, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • North American Harvard, avion d’entraînement basique et intermédiaire, en service dans la FAA, la RAF, et la RCAF.
  • North American Mitchell, bombardier moyen, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la RNZAF.
  • North American Mustang, chasseur et chasseur-bombardier, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Northrop Nomad , avion d’entraînement avancé et de remorquage de cibles, en service dans la seule RCAF.
  • Percival Petrel, avion de transport léger et de liaisons, en service dans la FAA et la RAF.
  • Percival Proctor, avion d’entraînement avancé et de liaisons, en service dans la FAA et la RAF.
  • Republic Thunderbolt, chasseur-bombardier, en service dans la seule RAF.
Northrop Nomad de la RCAF dans son « habit » de remorqueur de cibles.
  • Saro Lerwick, hydravion de reconnaissance maritime, en service dans la seule RAF.
  • Saro London, hydravion de reconnaissance maritime, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Short Singapore, hydravion de reconnaissance maritime, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Short Stirling, bombardier lourd, en service dans la seule RAF.
  • Short Sunderland, hydravion de reconnaissance maritime et de bombardement, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la RNZAF.
  • Sikorsky Hoverfly, hélicoptère d’entraînement et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la FAA et la RAF.
  • Stinson Reliant, avion de transport léger et d’entraînement avancé, en service dans la FAA et la RAF.
  • Stinson Sentinel, avion de liaisons et d’observation, en service dans la seule RAF.
  • Supermarine Seafire, chasseur embarqué, en service dans la FAA.
  • Supermarine Sea Otter, hydravion de reconnaissance côtière et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la FAA et la RAF.
Démarrage de l’hélice d’un Stinson Reliant de la RAF.
  • Supermarine Spitfire, chasseur et avion de reconnaissance, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, la RNZAF, et la SAAF.
  • Supermarine Stranraer, hydravion de reconnaissance maritime, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Supermarine Walrus, hydravion de reconnaissance côtière et de recherches-sauvetages en mer, en service dans la FAA, la RAF, la RAAF, et la RNZAF.
  • Vickers Valentia, avion de transport de troupes et bombardier léger, en service dans la seule RAF.
  • Vickers Vildebeest, bombardier léger et torpilleur, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Vickers Vincent, avion de reconnaissance et bombardier léger, en service dans la RAF et la RNZAF.
  • Vickers Warwick, avion de reconnaissance maritime et bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
  • Vickers Wellesley, bombardier moyen, en service dans la seule RAF.
  • Vickers Wellington, bombardier moyen et avion de reconnaissance, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la RNZAF.
  • Vought Chesapeake, bombardier en piqué et avion d’entraînement avancé, en service dans la seule FAA.
Duo de Supermarine Spitfire de la RAF.
  • Vought Corsair, chasseur embarqué et chasseur-bombardier, en service dans la FAA et la RNZAF.
  • Vought Kingfisher, hydravion de reconnaissance et d’observation, en service dans la FAA et la RAAF.
  • Vultee Vengeance, bombardier en piqué et avion de remorquage de cibles, en service dans la RAF et la RAAF.
  • Vultee Vigilant, avion de liaisons et d’observation, en service dans la seule RAF.
  • Waco Hadrian, planeur de transport et d’assaut, en service dans la RAF et la RCAF.
  • Westland Lysander, avion de coopération terrestre et de soutien aux opérations spéciales, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la SAAF.
  • Westland Wallace, avion de reconnaissance et de bombardement léger, en service dans la seule RAF.
  • Westland Wapiti, avion de reconnaissance et de coopération terrestre, en service dans la RAF, la RAAF, la RCAF, et la SAAF.
  • Westland Whirlwind, chasseur de nuit et chasseur-bombardier, en service dans la seule RAF.
Trio de Westland Lysander de la RAF survolant l’Europe occupée.

Comme vous avez pu vous en rendre compte certains avions de facture américaine ont changé de noms en revêtant la cocarde britannique. Bien entendu sans la loi de Prêt-Bail jamais les forces aériennes et aéronavales du Commonwealth n’auraient été aussi puissantes. Bien entendu si des avions ont équipés les forces du Commonwealth après-guerre ils ne sont ici pas traités, à l’image des bombardiers lourds Avro Lincoln livrés en 1946 à l’Australie.

Vous remarquerez le nombre conséquent d’avions d’entraînement perçu par le Canada, c’est en partie en raison du programme commun du Commonwealth visant à assurer la formation des pilotes et équipages loin de toute menace aérienne allemande, italienne, ou japonaise.

Enfin un œil averti aura remarqué l’absence des avions allemands capturés et utilisés pour des opérations spéciales : ils feront l’objet d’un mini-dossier à part.

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