Martin-Baker

Martin-Baker Aircraft Co. Ltd.

Logo de Martin-Baker

  • Dénomination courante : Martin-Baker
  • Dénomination complète : Martin-Baker Aircraft Co. Ltd.
  • Dénomination(s) précédente(s) :  -
  • Dénomination suivante :  -
  • Voir aussi :  -
  • Personnage associé :  -
  • Pays d'origine : Royaume-Uni

Historique

On associe volontiers le nom Martin-Baker au siège à éjection, mais peu connaissent les avions particulièrement innovants développés par cette entreprise. Fondée en 1934 à Denham en Angleterre, Martin-Baker Aircraft est née d’un partenariat entre l’ingénieur irlandais James Martin et le pilote Valentine Henry Baker. Ayant survécu à la bataille de Gallipoli en 1915 avec une balle logée dans le cou pour le reste de sa vie, le capitaine Baker obtint ses ailes de pilote du Royal Flying Corps en 1916 et fut déployé en France avec le 41 Squadron. À la fin de la grande guerre, il devint un instructeur pilote fort populaire et fonda sa propre école en 1929.

Le premier avion développé par Martin-Baker fut un avion civil monoplan à aile basse, désigné MB1, qui prit l’air pour la première fois en 1935. Le MB1 incorporait diverses caractéristiques inhabituelles pour l’époque, dont un moteur monté à l’arrière du pilote et du passager. Malgré ses bonnes performances en vol, le MB1 ne connût pas de suites commerciales. S’en suivi une série de chasseur qui ne restèrent qu’à l’état de prototype.

En septembre 1942, soit seulement deux semaines après le vol initial du MB3, une tragédie frappe Martin-Baker. Suite à une panne de moteur lors du décollage, le capitaine Baker perd la vie aux commandes de ce prototype fort prometteur. James Martin est atterré par la perte de son associé et grand ami, mais déterminé à poursuivre leur rêve commun

L’avènement du l’avion à réaction allait toutefois sceller le sort denier prototype de la firme, l’excellent MB5. La perte d’un pilote d’essai lors de l’écrasement d’un des prototypes du Gloster Meteor fut l’autre évènement marquant. Avec la vitesse croissante des avions, il devenait indispensable de concevoir un dispositif d’évacuation rapide du pilote en cas d’avarie. Le gouvernement britannique approcha James Martin qui avait débuté dès 1934 des travaux de recherche sur le siège à éjection. Encore hanté par la tragédie de 1942, James Martin devint obsédé par la mise au point de ce dispositif qui aurait pu sauver la vie du capitaine Baker. Le projet MB5 devint secondaire et son développement accumula des retards. En 1945, le premier essai du siège à éjection Martin-Baker avec charge explosive eut lieu avec un mannequin à bord d’un P.82 Defiant modifié à cette fin. Bernard Lynch fut le premier humain à en faire l’essai le 24 juillet 1946.

Plutôt que celui de machine destructrice, le nom Martin-Baker est aujourd’hui associé à un dispositif qui a sauvé la vie de milliers de pilotes. Sir James Martin en a sûrement tiré une plus grande satisfaction et eut sans doute une pensée pour son ami disparu lorsqu’il fut anobli pour cet accomplissement.

On associe volontiers le nom Martin-Baker au siège à éjection, mais peu connaissent les avions particulièrement innovants développés par cette entreprise. Fondée en 1934 à Denham en Angleterre, Martin-Baker Aircraft est née d’un partenariat entre l’ingénieur irlandais James Martin...

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