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Première mission « opex » pour l’A400M

Le 31/12/2013 à 13:02 | Par François Julian

C’est à la faveur d’un déplacement du ministre de la Défense, Jean-Yves le Drian, au Mali, que l’A400M a réalisé sa première mission sur un théâtre opérationnel. Le 29 décembre dernier à 6h40, MSN 8 (deuxième A400M livré à la France) a décollé de la base d’Orléans-Bricy pour acheminer du fret destiné à l’opération « Serval ». L’avion a desservi les aéroports de Bamako et de Gao, au Mali.

A son bord se trouvait 22 tonnes de matériel. L’avion a également transporté du personnel et une délégation de journalistes dans le cadre du déplacement du ministre de la Défense. Le retour en France est prévu aujourd’hui.

Dans un communiqué, le ministère de la Défense indique qu’il a fallu 7 heures à l’A400M pour rallier le Mali. Il aurait fallu 9h30 à un C-130 pour faire le même trajet, avec seulement 9 tonnes à bord.

Point intéressant : cette première mission opérationnelle s’est faite dans le respect des règles internationales de circulation aérienne civile. Il n’a donc pas été nécessaire d’obtenir de dérogation pour que l’A400M puisse traverser les différents espaces aériens qui l’ont conduit jusqu’au Mali. Ceci est lié au fait que l’A400M est un avion militaire certifié selon des normes de sûreté civiles. Cette certification a été accordée par l’AESA.

Le premier A400M de série (MSN 7) a été livré à l’armée de l’Air le 1er août 2013. Le deuxième avion (MSN 8) a été réceptionné le 6 novembre dernier. L’A400M est toujours en phase d’expérimentation dans l’armée de l’Air. Il ne sera véritablement déclaré opérationnel qu’à l’automne 2014. La France doit réceptionner un total de 15 A400M d’ici 2019.