#37789

Me262
Membre

On a volé en A400M !

Le 07/03/2013 à 11:22 | Par François Julian

Alors que le tout premier A400M destiné à l’armée de l’Air faisait hier son premier vol à Séville, Air & Cosmos volait également en A400M. Nous avons été invités par Airbus Military à un vol de démonstration de deux heures, depuis l’aéroport de Toulouse-Blagnac. C’est la première fois qu’un média français a la possibilité de réaliser un reportage à bord de ce nouveau quadrimoteur de transport.

C’est à bord de l’avion de développement MSN6, indicatif « Grizzly 5 », que deux de nos journalistes ont volé. Aux commandes se trouvait le pilote d’essais Michel Gagneux, un « moustachu » de l’armée de l’Air, ancien pilote de Mirage F1CR, qui travaille sur le programme A400M depuis le début des années 2000.

En tant que simple passager, nous avons été étonnés par l’étonnante agilité de l’avion. Vol à basse altitude (300 pieds) aux pieds des Pyrénées, ressource à forte incidence (+40° avec 3g de facteur de charge), virage à très forte inclinaison, rien ne semble faire peur à cet étonnant monstre gris. Le silence à bord est également remarquable. Poussés à plein régime, les quatre moteurs TP400-D6, de 14.000 chevaux chacun, savent se faire discret, même en soute, avec la rampe cargo ouverte.

Après quelques manœuvres au niveau 100, et après avoir été rejoint en vol par « Grizzly 3 » pour quelques photos, il est déjà temps de remettre le cap sur Blagnac. Il est un peu plus de 17 heures lorsque nous remettons les pieds à terre.

A quelques centaines de kilomètres, un peu plus tôt à Séville, MSN 7, le premier A400M français, rentrait également à bon port, après un vol inaugural de 5 heures et 42 minutes. L’appareil doit être officiellement remis à l’armée de l’Air à la fin du mois de mai. Il mettra alors le cap sur Orléans, où les aviateurs de la MEST (Multinational Entry into Service Team) débuteront sa phase de qualification, en vue d’une mise en service opérationnelle en 2014. Il est prévu qu’Airbus Military livre deux autres A400M à la France en 2013.