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Lenine
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Certes l’An-124 n’est pas le plus gros avion du monde (plus d’une cinquantaine de construits), mais je me rappelle de son impressionnante approche (à partir d’Evry) pour rejoindre le terrain de Brétigny à la fin du siècle dernier. Il venait là pour embarquer le troisième étage (H10) du lanceur Ariane.
En dehors de quelques missions de ce type réalisées au profit d’Arianespace, il devait accomplir un voyage bien plus délicat. A partir d’Italie, il décollait en direction de la Guyane avec deux propulseurs à poudre (PAP) dans sa soute. Vue la dangereusité de la mission (explosifs) envers l’équipage, beaucoup pensait qu’ils sont fous ces Russes !
Sa déclinaison, l’An-225 (six turboréacteurs, environ 600 tonnes de masse) construit à un seul exemplaire demeure toujours le plus gros avion du monde et après une revalidation, est toujours en activité (du moins suivant mes données).
Ci-dessous en vol avec la bavette Buran sur son dos.

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