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Avions de combat Gripen: la commission du Conseil des Etats dit oui

La commission de sécurité du Conseil des Etats soutient l’acquisition des 22 avions de combats Gripen par 9 voix contre 4. Pour la majorité, la nécessité de remplacer la flotte obsolète de Tiger est incontestable, a expliqué jeudi son président Hans Hess (PLR/OW).

Le Conseil des Etats se penchera sur le dossier le 5 mars. L’achat de 22 avions de combat suédois par l’armée suisse est devisé à 3,126 milliards de francs.

« La capacité des Gripen n’est pas contestée de notre côté », a ajouté M. Hess. Il faut remplacer les Tiger, et pouvoir assurer avec 22 nouveaux jets et les 33 F/A-18 existants les missions à remplir.

« Nous n’avons pas besoin d’une Rolls Royce », a commenté le président. La commission a pu voir le projet de contrat définitif d’achat, qui devrait être signé d’ici mai, ainsi que ses annexes. Elle a été convaincue par les experts que les risques liés à l’acquisition peuvent être écartés.

Le recours à la location d’appareils dans un premier temps n’a pas été remis en cause. « Nous sommes certains que cela fonctionnera », a dit Hans Hess. La commission a pu être rassurée sur les interrogations qu’elle avait encore, a résumé Jean-René Fournier (PDC/VS).

Une seule précision a été ajoutée au programme d’armement 2012: le Conseil fédéral devrait faire le point chaque année sur l’avancement de l’achat des Gripen et cela jusqu’à ce que l’opération soit achevée.

Par 9 voix contre 3, la commission s’est aussi ralliée à la création d’un fonds pour financer l’acquisition des avions. Afin d’alimenter ce fonds limité à dix ans, le Conseil fédéral propose de puiser en moyenne 300 millions par an dans le budget de l’armée.

Cette manière de procéder permettra au peuple d’avoir le dernier mot sur l’achat des Gripen, la loi instituant le fonds étant soumise au référendum facultatif, a rappelé M. Fournier. Une opportunité que la gauche a d’ores et déjà promis d’utiliser.

Si l’aval du Conseil des Etats aux avions de combats ne devrait pas poser de problèmes, l’opération est un peu plus risquée devant le Conseil national.

Source: http://www.hebdo.ch/avions-de-combat-gripen-la-commission-du-conseil-des-etats-dit-oui

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