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Premier catapultage pour le drone X-47B

Le 30/11/2012 à 13:11 | Par François Julian

Hier 29 novembre, au centre d’essais de Patuxent River de l’US Navy, Northrop Grumman a réalisé le premier essai de catapultage de son drone X- 47B UCAS-D (unmanned combat air system demonstrator, ou démonstrateur de drone de combat embarqué).

C’est la première fois qu’un engin non-piloté décolle de cette manière, au moyen d’une catapulte à vapeur. Si ce premier catapultage s’est déroulé au sol, il est néanmoins prévu qu’un premier catapultage « en mer » soit réalisé dès l’an prochain, depuis le porte avion USS Harry Truman, suivi évidement d’un appontage en règle.

Quelques jours plus tôt, le drone avait été justement hissé sur le pont du porte avions pour procéder à des essais d’intégration et d’évolution dans cet environnement opérationnel bien particulier.

Le X-47B est développé dans le cadre du programme Uclass (Unmanned Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike), lancé en mars 2010, et auquel participe également Boeing avec le Phantom Ray, Lockheed Martin avec un mystérieux projet baptisé Sea Ghost et General Atomics avec le Sea Avenger.

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