FICHE DESCRIPTIVE

Appareil : Tachikawa Ki-9 ‘Spruce’
Constructeur : Tachikawa Kokuki K.K.
Désignation : Ki-9
Nom / Surnom :
Code allié / OTAN : Spruce
Variante :
Mise en service : 1935
Pays d'origine : Japon
Catégorie : Avions d'entraînement
Rôle et missions : Avion d'entraînement intermédaire

HISTOIRE

Tachikawa Ki-9 ‘Spruce’ :
Le sesquiplan japonais d'entraînement”

Au début des années 30, conscient de son retard technologique vis à vis des Américains et des Européens, le Japon décida de se lancer dans un vaste plan général pour l’aéronautique. Si plusieurs constructeurs comme Aichi, Mitsubishi, ou encore Nakajima prirent la décision d’aller chercher l’inspiration ailleurs, et notamment en Allemagne et au Royaume Uni, d’autres constructeurs en revanche décidèrent de se forger eux même leur propre expérience. Ce fut notamment le cas de Tachikawa, qui à cette époque développa un avion d’entraînement militaire qui s’il n’était pas exempt de défauts n’en demeurait pas moins une bonne machine : le Ki-9.

Conçu initialement pour les besoins de la marine impériale, le programme du Ki-9 s’orienta très rapidement vers l’aviation terrestre. En effet, celle-ci avait émis un cahier des charges nommé 95-1 et destiné à la fourniture d’un biplace d’entraînement basique et intermédiaire. L’idée des ingénieurs japonais était de concevoir un avion simple, robuste, mais surtout facile à piloter. L’architecture du biplan étant passablement dépassée, et les monoplans d’entraînement encore trop peu nombreux, Tachikawa prit le chemin du sesquiplan.

Extérieurement, rien ne différenciait ce sesquiplan de ses contemporains, avec sa construction mixte en bois entoilé et métal, son train d’atterrissage classique fixe, son cockpit biplace en tandem à l’air libre, et son empennage de taille normale. La motorisation du Ki-9 était assurée par un moteur en étoile Hitachi Ha-13A d’une puissance de 350 chevaux entraînant une hélice bipale en métal. L’avion n’était pas armé.

Le prototype du Ki-9 réalisa son vol inaugural le 7 janvier 1935.

Immédiatement, il fut commandé en série par le Japon, et les premiers exemplaires entrèrent en service moins de deux mois plus tard. Si chacun s’accordait sur le fait que le Ki-9 était un très bon avion d’entraînement intermédiaire, il n’en était pas du tout de même pour la formation basique où sa motorisation semblait trop puissante, et son architecture de sesquiplan parfois trop peu manœuvrable. Plusieurs avions furent perdus dès les premières semaines d’utilisation dans des accidents mortels.

C’est la raison pour laquelle Tachikawa décida de fournir à l’aviation japonaise un second avion, plus classique et léger celui-ci, le Ki-17. Les autorités japonaises acceptèrent la proposition.

Désormais le Ki-9 n’était plus un avion de formation initiale mais bel et bien un avion d’entraînement intermédiaire.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata, le Tachikawa Ki-9 était le principal avion d’entraînement intermédiaire en service au Japon, aussi les autorités alliées le connaissaient bien. Il fut donc immédiatement codé par le nom de « Spruce« .

S’il ne participa jamais aux combat, pas même en tant que kamikaze, le Ki-9 n’en demeura pas pour autant absent des champs de bataille. En effet, son rayon d’action relativement confortable et son allure correcte en firent rapidement un avion de liaison assez prisé des militaires.

Au lendemain de la fin des hostilités, dans un Japon désarmé, il demeurait beaucoup de Ki-9 en état de vol. Il faut dire que l’avion avait été produit à hauteur de 2600 exemplaires. De ce fait plusieurs furent utilisés jusque dans les années 50 par des pays alliés des Américains, notamment la Corée du Sud et Taïwan. Au moins deux Ki-9 ont d’ailleurs été testés en vol par les services de l’US Army Air Force.

Au final, il faut bien reconnaître que le Ki-9 n’est ni l’un des avions japonais les plus connus de la guerre, ni même un des avions d’entraînement qui aura marqué son époque. Mais force est de constater que numériquement parlant, il représente une page importante de l’histoire aéronautique japonaise, sans compter l’impact qu’il eut sur les nombreux jeunes pilotes qu’il aida à former.

PHOTOS

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Modèle : Tachikawa Ki-9 'Spruce'
Envergure : 10.32 m
Longueur : 7.90 m
Hauteur : 3.10 m
Motorisation : 1 moteur en étoile Hitachi Ha-13A
Puissance totale : 1 x 350 ch.
Armement : aucun
Charge utile :
Poids en charge : 1580 kg
Vitesse max. : 240 km/h à 1800 m
Plafond pratique : 5800 m
Distance max. : 525 Km à charge maximale
Equipage : 2
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PLAN 3 VUES

Plan 3 vues du Tachikawa Ki-9 ‘Spruce’

PROFIL COULEUR

Profil couleur du Tachikawa Ki-9 ‘Spruce’


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Arnaud
Passionné d'aviation tant civile que militaire depuis ma plus tendre enfance, j'essaye sans arrêt de me confronter à de nouveaux défis afin d'accroitre mes connaissances dans ce domaine. Grand amateur de coups de gueules, de bonnes bouffes, et de soirées entre amis.