Ce mardi 22 décembre 2020 est un jour historique pour la force aérienne belge. Son 15e Wing de transport a accueilli ce jour le tout premier avion de transport tactique Airbus Defence & Space A400M Atlas belge. L’appareil porte le code tactique CT-02, l’avion CT-01 étant propriété du Grand Duché du Luxembourg. Le prochain exemplaire doit être livré au début de l’année 2021.

C’est bien entendu depuis l’usine Airbus Defence & Space de Séville en Espagne où il est né que l’A400M Atlas codé CT-02 a rejoint son nouveau nid de Melsbroek. Jusque là l’avion était connu sous son numéro de série MSN106. Les équipes de l’avionneur l’avait préparé et c’est donc bien sûr sous ses couleurs nationales belges que l’avion est arrivé sur le tarmac de sa base.

Au sein de la Force Aérienne Belge cet avion-cargo servira dans les rangs de la 20e Escadrille. Fait inhabituel : depuis octobre dernier cette unité est binationale. Elle aligne en effet l’A400M CT-01 aux couleurs luxembourgeoises. Au total huit avions y voleront à terme, dont donc sept sous livrée belge.

Encore un peu MSN106 et pas encore tout à fait CT-02 l’avion il y a quelques jours en essais.

En Belgique l’Airbus DS A400M Atlas doit permettre à terme de mettre totalement à la retraite les mythiques Lockheed C-130H Hercules de facture américaine. L’avion européen doit également permettre à la Force Aérienne Belge de gagner en polyvalence et en rayon d’action, notamment dans le cadre des opérations extérieures. Jamais la Belgique n’a aligner un avion de transport tactique aussi puissant. Son arrivée ce jour est donc un véritable évènement historique pour ce petit pays européen.

Photos © Airbus DS.

 

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