Il y a près de vingt ans l’US Navy se séparait de ses derniers jets de transport léger North American CT-39E/G Sabreliner. Pour ne pas oublier nous avons décidé de vous rappeler cet avion ô combien utile mais fort rarement mis en avant lors de notre traditionnelle photo du mercredi. Ce jet d’affaire a, en fait, réalisé presque toute sa carrière militaire comme… avion d’entraînement intermédiaire et avancé.

Le North American T-39/CT-39 Sabreliner n’a jamais été particulièrement beau ni particulièrement charismatique. Pourtant il a su mener sa barque durant un demi-siècle, aussi bien dans l’US Air Force que dans l’US Marines Corps ou l’US Navy. Il fut en fait le premier jet d’affaire utilisé en grande série par les forces américaines. Même la puissante Federal Aviation Administration l’a utilisé pour la calibration des radars de l’aviation civile.
Aujourd’hui quelques-uns sont maintenus en état de vol par des collectionneurs passionnés.
Le cliché présenté ici a été pris peu après la guerre du Vietnam.

Photo © US Naval Air Museum.

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