Aichi E11A ‘Laura’

Aichi E11A ‘Laura’


Fiche descriptive

Appareil : Aichi E11A ‘Laura’
Constructeur : Aichi Tokei Denki K. K.
Désignation : E11A
Nom / Surnom :
Code allié / OTAN : Laura
Variante :
Mise en service : 1937
Pays d'origine : Japon
Catégorie : Hydravions
Rôle et missions : Avion de reconnaissance noturne

Histoire

Aichi E11A ‘Laura’ :
un observateur de feu nocturne

Pour répondre à une requête de la Marine Impériale de 1936 relative à un hydravion embarqué sur des unités de moyen tonnage, deux constructeurs nippons présentèrent le résultat de leurs travaux respectifs, Aichi et Kawanishi. Le premier proposa un engin modernisé issu directement du biplan E10A1 (type 96) « Hank », et le second un modèle assez semblable, mais monoplan. Cette caractéristique et la sous-motorisation de ce dernier, désigné E11K1, firent apparaître des difficultés au cours d’essais de lancement sur catapulte courte, et les trois prototypes construits furent convertis en utilitaires d’appoint. L’appareil d’Aichi, en revanche, n’eut pas ces problèmes et fut d’abord agréé sous l’appellation d’Hydravion de reconnaissance de nuit de la marine type 98, puis désigné officiellement E11A1 (Surnommé « Laura » dans le code allié).

C’était un biplan de construction mixte dont le fuselage-coque à double redan présentait une structure bois et alliage léger avec revêtement en contreplaqué. Les ailes résultaient de la même technique et possédaient des volets entoilés, comme l’étaient en partie les empennages. Les plans constituant la voilure étaient rendus solidaires par des mâts et entretoises en bois, renforcés à l’aide de haubans en câble métallique. L’aile inférieure disposait d’une balancine à chaque extrémité pour stabiliser la flottaison et l’aile supérieure accueillait dans sa partie centrale la nacelle du groupe motopropulseur à 12 cylindres en W (semi-radial) refroidi par liquide, peu fréquent dans l’aéronautique japonaise, entraînant une hélice en position de poussée. L’équipage était de trois hommes et un poste ouvert sur le dessus à l’arrière du fuselage facilitait le contrôle des manœuvres sur l’eau et permettait l’utilisation d’une mitrailleuse de défense.

L’Aichi E11A1 vola pour la première fois en juin 1937 et fut aussitôt produit en série pour un total de 17 exemplaires. Les appareils furent affectés aux croiseurs légers de classe Sendai, Kuma et Nagara et leur rôle, dépassant la simple reconnaissance nocturne, consistait à signaler les salves d’artillerie en observant la lueur des départs de tir des pièces de l’adversaire.

Au commencement de la guerre dans le Pacifique, les « Laura » se manifestèrent par une efficacité insuffisante due à leur conception dépassée, de faibles performances et une commodité discutable dans la formule de l’hydravion-coque à catapulter. Débarqués au début de 1942, il furent remplacés par des appareils à flotteurs, comme le E13A1 « Jake » du même constructeur ou le Mitsubishi F1M2 « Pete », et finirent leur service dans des rôles secondaires de patrouille côtière, liaison ou transport.

Photos

Caractéristiques techniques

Modèle : Aichi E11A Laura
Envergure : 14.50 m
Longueur : 10.70 m
Hauteur : 5.50 m
Motorisation : 1 moteur Hiro type 91 modèle 22 en W12
Puissance totale : 1 x 620 ch.
Armement : 1 mitrailleuse de 7.7mm
Charge utile : -
Poids en charge : 3300 kg
Vitesse max. : 220 km/h à 2400 m
Plafond pratique : 4430 m
Distance max. : 1950 Km
Equipage : 3
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Plan 3 vues

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Profil Couleur

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Vidéo

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