Douglas KC-10 Extender

Douglas KC-10 Extender


Fiche descriptive

Appareil : Douglas KC-10 Extender
Constructeur : Douglas Aircraft Company
Désignation : KC-10
Nom / Surnom : Extender
Code allié / OTAN :
Variante :
Mise en service : 1981
Pays d'origine : Etats-Unis
Catégorie : Avions de transport
Rôle et missions : Ravitaillement en vol, Transport

Histoire

Douglas KC-10 Extender :
le ravitailleur lourd de l'US Air Force

En 1975, l’US Air Force chercha à acquérir un nouveau type d’avion de ravitaillement en vol capable de remplir également des missions de transport stratégique, programme connu sous le nom d’Advanced Tanker Cargo Aircraft (ATCA). Cet avion devait pouvoir soutenir les chasseurs du Tactical Air Command. Les quadriréacteurs Boeing KC-135 demeurèrent eux au service des bombardiers B-52. Le Pentagone se tourna alors vers les trois principaux constructeurs aéronautiques américains: Boeing, Lockheed, et McDonnell Douglas. Le premier proposa son célèbre quadriréacteur Jumbo-Jet 747, le deuxième son triréacteur L-1011 Tristar, et le troisième son DC-10.

L’avion de Lockheed fut rapidement écarté de la compétition. Un 747-200 et un DC-10-30 furent donc testés par l’US Air Force à Edwards-AFB. Ces deux avions étaient des machines de série. En décembre 1977, l’US Air Force sélectionna le triréacteur DC-10-30CF pour servir de base au futur avion. L’appareil reçut la désignation de KC-10A. Il était motorisé par trois réacteurs General Electric CF6-50C2 de 233.5kN.

Par rapport au DC-10-30 civil de série, le DC-10-30CF (CF = Convertible Freighter) se différenciait par l’absence de hublot et par l’ajout d’une porte de chargement de fret sur la partie avant gauche du fuselage. Le Pentagône commanda une première présérie de seize KC-10A. Le premier de ceux-ci effectua son premier vol le 12 juillet 1980. Le cockpit avait été modifié de manière à pouvoir surveiller le chargement du fret. En mission de transport de fret les Extenders peuvent emporter 75 passagers.

Les premiers de ces seize avions furent livrés en mars 1981 au 6th Air Refuelling Squadron de Travis-AFB. En 1982 le Department of Defence (DoD) commanda 44 appareils également au standard KC-10A. Le dernier fut livré en avril 1990. La quasi totalité des KC-10A servent au sein de l’Air Mobility Command, un seul avion étant détaché en permanence à NAS-China Lake pour le soutien aux essais.

Les KC-10A de l’US Air Force participèrent massivement au pont aérien vers l’Arabie Saoudite au lendemain de l’invasion du Koweït par les troupes de Saddam Hussein. Les KC-10A transportèrent principalement les troupes, laissant le matériel aux C-5A, aux C-141B et aux navires de l’US Navy. Les KC-10A sont les seuls tankers volants capables de suivre et de ravitailler en vol les bombardiers furtifs Northrop B-2A.

En 2005, le Pentagone a lancé une étude visant à la remotorisation des KC-10A par des réacteurs General Electric CF6-80D2 de 273.6kN. Cette motorisation est celle du triréacteur de ligne Boeing MD-11, une version très amélioré du DC-10. Ce programme va permettre de passer les Extender aux standard KC-10B, et de prolonger leur vie jusqu’aux alentours de 2020.

La Royal Netherland Air Force est à l’heure actuelle le seul utilisateur étranger du triréacteur de ravitaillement en vol. Les appareils hollandais ne sont pourtant pas réellement des KC-10A mais des KDC-10, car ce sont des avions de lignes directement modifiés par KLM-Heavy Industries. Les deux avions ont été acquis auprès de la compagnie aérienne charter Martinair en 1995. Ils servent auprès du Squadron 334. Un de ces avions a participé à l’opération Enduring Freedom au dessus de l’Afghanistan, ravitaillant les chasseurs de l’Otan.

Photos

Caractéristiques techniques

Modèle : McDonnell Douglas KC-10A Extender
Envergure : 47.34 m
Longueur : 55.35 m
Hauteur : 17.70 m
Motorisation : 3 réacteurs General Electric CF-6-50C2
Puissance totale : 3 x 23625 kgp.
Armement : -
Charge utile : 160000 kg de carburant
Poids en charge : 267620 kg
Vitesse max. : 998 km/h
Plafond pratique : 12700 m
Distance max. : 7000 Km (en charge, 18520 km à vide)
Equipage : 4
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Plan 3 vues

Plan 3 vues du Douglas KC-10 Extender

Profil Couleur

Profil couleur du Douglas KC-10 Extender

Vidéo

KC-10 Extender à l'atterrissage

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Arnaud
Passionné d'aviation tant civile que militaire depuis ma plus tendre enfance, j'essaye sans arrêt de me confronter à de nouveaux défis afin d'accroitre mes connaissances dans ce domaine. Grand amateur de coups de gueules, de bonnes bouffes, et de soirées entre amis.