FICHE DESCRIPTIVE

Appareil : Bell OH-58 Kiowa
Constructeur : Bell Helicopter Textron Inc
Désignation : OH-58
Nom / Surnom : Kiowa
Code allié / OTAN :
Variante : Bell 206 Jet Ranger
Mise en service : 1968
Pays d'origine : Etats-Unis
Catégorie : Hélicoptères
Rôle et missions : Entraînement, Observation, Appui rapproché

HISTOIRE

Bell OH-58 Kiowa :
le Jet Ranger de l'armée”

En 1962, l’US Army lança un programme concernant un hélicoptère d’observation capable de remplir des missions de liaison. Issu des enseignements de la Guerre de Corée qui démontra la limite des avions d’observations monomoteurs dans le cadre d’un conflit mettant en ligne des guérillas et non des soldats entraînés, cet hélicoptère devait pouvoir survoler lentement une zone et disposer d’un cockpit permettant de visualiser rapidement les éventuelles ennemis. Deux constructeurs principaux furent évalués : Bell et Hughes. Le premier présenta son YOH-4 qui vola pour la première fois le 8 décembre 1962 et le second son YOH-6. Ce fut ce dernier qui fut choisi. Mais l’aventure de l’appareil de Bell ne s’arrêtait pourtant pas. Loin de là d’ailleurs.

Si l’YOH-4 fut refusé par les militaires en 1962, il fut néanmoins présenté sur le marché civil sous la désignation de Bell Model 206A. Cette machine effectua son premier vol le 10 janvier 1966. Le Bell 206A était alors une machine quadriplace doté d’un train d’atterrissage classique et mû par un turbomoteur Allison de 317ch. Le succès fut immédiat, le Bell 206 étant baptisé Jet Ranger. De tels hélicoptères furent vendus aussi bien aux États-Unis qu’au Canada. Les succès commerciaux poussèrent l’US Army à réévaluer la machine en 1968. Les modifications apportées au Jet-Ranger par rapport au prototype YOH-4 furent telles que l’appareil fut commandé sous la désignation de OH-58A Kiowa à hauteur de 2 200 exemplaires. L’Amérique était alors en guerre en Asie du Sud-Est. Les OH-58A furent affectés à des missions d’observations mais également de reconnaissance ou d’appui rapproché. Dans cette dernière mission les Kiowa emportaient une mitrailleuse XM-27 Minigun multitube de 7.62mm. Les OH-58A s’illustrèrent au Vietnam dans ces missions tant et si bien que le Bell 206 devint un véritable best-seller sur le marché militaire à l’export.

Une des première grosse commande vint du Canada qui commanda 74 exemplaires pour le compte de la Royal Canadian Air Force. Dans la nomenclature locale ces hélicoptères étaient connus comme CH-139 Jet Ranger.Destinés initialement à des missions de soutien opérationnel ils se sont peu à peu muer en hélicoptères d’entraînement et de liaisons.
Une version spécifique d’observation et de reconnaissance à vue a aussi été perçue par les Canadiens en tant que CH-136 Kiowa.

Par la suite une version longue fut mise sur le marché sous la désignation de Bell 206L Long Ranger. Ce modèle d’hélicoptère fut notamment particulièrement prisé par les forces de l’ordre, les services de lutte contre l’incendie grâce notamment à l’emploi du Bambi Bucket, et les services d’évacuation sanitaire. Le Long Ranger devenant même dans le courant des années 1970 et 1980 le principal hélicoptère sanitaire civil aux États-Unis.
Quelques Bell 206L ont également été vendus sur le marché militaire à des clients étrangers comme la Croatie ou le Pakistan.

En 1969 l’hélicoptériste italien Agusta signa un accord historique sur la construction sous licence du Jet Ranger. Sous la désignation d’Agusta-Bell AB-206A cette machine intégra rapidement l’Aviazione dell’Esercito. Par la suite c’est la majorité des hélicoptères Bell qui fut construite sous licence par Agusta, du Model 205 au Model 412. Des Jet Ranger italiens furent en outre vendus à plus de vingt-cinq pays.
En 1973 les pompiers varois du Service Départemental d’Incendie et de Secours 83 achetèrent un AB-206A pour des missions de reconnaissance anti-feu et de bombardement d’eau. Cette machine a depuis été remplacé par un Eurocopter AS-355 Ecureuil 2. Il s’agit d’un des seuls Jet Ranger utilisé en France par un service étatique.

Le plus gros utilisateur mondial fut pendant longtemps l’US Army qui utilisa des machines de liaisons et d’observation sous la désignation de Bell OH-58A/B/C Kiowa, et surtout le très surprenant Bell OH-58D Kiowa Warrior, une machine de reconnaissance tout-temps et d’appui rapproché. Sous cette spécialité la machine est armée de missile antichar AGM-114. Les Kiowa Warrior ont longtemps remplis leurs missions au plus près des McDonnell Douglas AH-64 Apache.
Le Kiowa Warrior n’a été exporté neuf que vers la Republic Of China Air Force, la force aérienne de Taïwan. La Croatie et la Tunisie ont été les premiers pays à acquérir des OH-58D de seconde main auprès du Pentagone.

L’année 2015 fut marquée par le retrait opérationnel dans l’US Army de l’ensemble des Kiowa et Kiowa Warrior encore en état de vol, sans toutefois leur avoir trouvé un successeur. L’abandon successif des programmes des RAH-66 Comanche et ARH-70 Arapaho a laissé l’hélicoptère d’observation américain sans descendance. C’est donc désormais sur sa seule flotte de drones de reconnaissance qu’elle doit se reposer.
Pour les missions de liaisons et de soutien opérationnel ce sont bien sûr les Eurocopter UH-72 Lakota qui ont on remplacé les Kiowa.

Le Bell 206 et ses descendants ont été vendus partout dans le monde. Au sein des nations européennes cette machine vole ou a volé en Autriche, à Chypre, en Espagne, en Grèce, en Italie, en Slovaquie et en Suède. Trois Bell 206L autrichiens ont participé aux missions de l’ONU en ex-Yougoslavie. L’un des derniers clients au monde est la nouvelle aviation militaire irakienne qui a reçu en 2005 six OH-58C en provenance des stocks de l’US Army. Ces hélicoptères portent une livrée de couleur sable.

Parmi les utilisateurs historiques du Bell 206 Jet Ranger on compte notamment l’Australian Army Air Corps, qui a récemment remplacé ses appareils. Quoiqu’il en soit les Kiowa australiens, localement assemblés par Commonwealth Aircraft Corporation sous la désignation CA-32, furent les premiers hélicoptères militaires à voler de concert avec les NH-90 européens livrés à l’Australie.

Le Bell 206 a aussi donné naissance à une version d’entraînement désarmée pour le compte de l’US Navy sous la désignation de TH-57 Sea Ranger et celui de l’US Army en tant que TH-67 Creek.

PHOTOS

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Modèle : Bell OH-58D Kiowa Warrior
Envergure : 10.67 m (Diamètre du rotor principal)
Longueur : 12.39 m
Hauteur : 2.29 m
Motorisation : 1 turbomoteur Allison 250-C30X
Puissance totale : 1 x 650 ch.
Armement : Sous chaque pylone :
2 missiles Hellfire,
ou 7 roquettes Hydra 70,
ou 2 misilles air-air Stinger,
ou 1 mitrailleuse de 12.7.
Charge utile : -
Poids en charge : 2495 kg
Vitesse max. : 222 km/h
Plafond pratique : 6250 m
Distance max. : 556 Km
Equipage : 2
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PLAN 3 VUES

Plan 3 vues du Bell OH-58 Kiowa

PROFIL COULEUR

Profil couleur du Bell OH-58 Kiowa


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VIDÉO

OH-58D Kiowa Warrior
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Arnaud
Passionné d'aviation tant civile que militaire depuis ma plus tendre enfance, j'essaye sans arrêt de me confronter à de nouveaux défis afin d'accroitre mes connaissances dans ce domaine. Grand amateur de coups de gueules, de bonnes bouffes, et de soirées entre amis.