Vickers Vildebeest

Vickers Vildebeest


Fiche descriptive

Appareil : Vickers Vildebeest
Constructeur : Vickers Aviation Ltd.
Désignation :
Nom / Surnom : Vildebeest
Code allié / OTAN :
Variante :
Mise en service : 1933
Pays d'origine : Royaume-Uni
Catégorie : Bombardiers avant 1950
Rôle et missions : Bombardier-torpilleur

Histoire

Vickers Vildebeest :
gestation longue pour courte carrière

Dans les premiers mois de la Seconde Guerre Mondiale la RAF utilisa un nombre important de biplans pour des missions secondaires. Beaucoup de ces avions volèrent en Asie contre les japonais ou au Moyen Orient face à la Luftwaffe. Certains de ces avions, comme les Fairey Swordfish ou les Hawker Fury, sont entrés dans la légende. D’autres n’ont connu que quelques lignes dans les livres d’aviation ou d’histoire. Tel est le cas pour le Vickers Vildebeest le premier avion anglais à avoir coulé un sous-marin nippon.

Les origines de cette machine remontent à 1925, quand l’Air Ministry fit paraître une spécification sous le numéro 24/25. Celle-ci prévoyait la conception et la construction d’un biplan de bombardement et de torpillage susceptible de prendre le relais des Hawker Horsley en service au sein de la RAF. Le nouvel appareil devait être capable d’opérer en région tropicale. Deux constructeurs répondirent à l’appel : Blackburn et Vickers. Les essais furent menés à l’Aircraft & Armament Experimental Establishment (A&AEE) en avril 1928. Le premier prototype doté d’un moteur en étoile Bristol Jupiter VIII de 460ch, dérivé de celui qui équipait le chasseur Bristol Bulldog, ne vola jamais. Les techniciens de l’A&AEE se contentèrent de « faire tourner » le moteur. La motorisation apparut comme insuffisante pour un aéronef de cette taille. L’avion avait été baptisé Vildebeest Mk-I.

Vickers lança alors la construction d’un nouveau prototype en août 1930. Désigné Vildebeest Mk-II, cette nouvelle version fut motorisée avec un Bristol Pegaseus de 660 ch, après avoir hésité avec un Armstrong Siddeley Panter IIA de 580ch. En raison de la nouvelle désignation de l’avion, l’Air Ministry emis une nouvelle Spécification sous le numéro 22/31. C’était la première fois qu’un même avion disposait de deux spécifications. Le Vildebeest effectua son premier vol, premier vol d’ailleurs d’un Vildebeest, le 19 juin 1931. Soit six ans après le lancement du programme. La RAF passa alors commande pour 25 avions.

En 1932 la Marina Espanola passa commande pour 25 avions dont les moteurs furent fabriqués sous licence par Casa à Madrid. La plus part des Vildebeest espagnols servirent lors de la Guerre Civile dans le camps des Franquistes. Ils servirent principalement pour des missions de reconnaissance et de bombardement de jour.

Les premiers Vildebeest de la RAF entrèrent en service en 1933 au sein du Squadron 100 à RAF-Donibristle. L’unité fit mouvement l’année suivante sur Singapour afin de surveiller et éventuellement de contrer les velléités d’expansion du Japon.

En 1934 l’Air Ministry émis une troisième spécification, concernant toujours le Vildebeest mais cette fois-ci pour une version plus continentale. La désignation reçut le numéro 15/34. Le nouvel avion fut désigné Vildebeest Mk-III. Le nouveau Vildebeest Mk-III était mû par un Bristol Pegaseus IIM3 de 635 ch. L’avion fut commandé à 70 exemplaires pour servir au sein des Squadron 22 et 36 de la Royal Air Force. Le Vildebeest Mk-III fut également commandé à 12 exemplaires par la RNZAF. En 1937 un lot de 15 avions furent prélevés sur les stocks de la RAF afin de rejoindre les appareils néo-zélandais. Les avions de la RNZAF effectuèrent principalement des missions de patrouille maritime et de torpillage.

La dernière version du Vildebeest produite, la Mk-IV est la seule à ne pas répondre à une spécification de l’Air Ministry. La RAF commanda 56 exemplaires de cette version mûe par le Bristol Perseus VIII de 825ch. Ils équipèrent le Squadron 42 de 1937 à 1940. Cette année là la version la plus récente du Vildebeest, et aussi la mieux motorisée, fut la première à être remplacé. L’appareil qui prit le relais était le Bristol Beaufort.

Lors du déclenchement de la Seconde Guerre Mondiale en septembre 1939, plus de 150 Vildebeest servaient encore dans des unités d’actives de la RAF et de la RNZAF. En janvier 1940 un Vildebeest Mk-I du Squadron 100 repéra un sous-marin nippon (d’une classe jamais identifiée) qui patrouillait dans la canal naturel du Détroit de Malacca à proximité immédiate de Singapour. Le biplan anglais fit un passage à basse altitude et effectua des tirs de semonces avec une de ses mitrailleuses. Le sous-marin ne se détourna pas et le biplan décida de larguer sa torpille de 457mm. L’arme frappa de plein fouet la coque du submersible et ce dernier explosa. Il s’agissait du premier sous-marin nippon coulé par la RAF. En 1942 quand les derniers Vildebeest Mk-I du Squadron 100 furent remplacés par des Bristol Beaufighter, ces biplans avaient coulés ou endommagés une vingtaine de sous-marins et navires nippons. Les Vildebeest de la RNZAF furent remplacé par des Lockheed PV-1 Harpoon.

Les derniers Vildebeest à avoir volés sont deux machines espagnoles qui furent réformé en 1944. Ils furent remplacés par un hydravion Supermarine Sea Otter « tombé » entre les mains des aviateurs de Franco en 1943.

Photos

Caractéristiques techniques

Modèle : Vickers Vildebeest Mk.IV
Envergure : 14.94 m
Longueur : 11.48 m
Hauteur : 4.47 m
Motorisation : 1 moteur Bristol Pegaseus VIII
Puissance totale : 1 x 825 ch.
Armement : 2 mitraileuses de 7.7mm
1 torpille de 457mm ou 454 kg de bombes
Charge utile : -
Poids en charge : 3856 kg
Vitesse max. : 250 km/h
Plafond pratique : 5800 m
Distance max. : 2200 Km
Equipage : 2
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Profil Couleur

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Arnaud
Passionné d'aviation tant civile que militaire depuis ma plus tendre enfance, j'essaye sans arrêt de me confronter à de nouveaux défis afin d'accroitre mes connaissances dans ce domaine. Grand amateur de coups de gueules, de bonnes bouffes, et de soirées entre amis.