C’est un mini-évènement dans le microcosme aéronautique de défense. Les deux bimoteurs à turbopropulseurs Fokker C-31A Troopship en service vivent désormais leurs derniers mois puisque leur remplacement a débuté avec l’arrivée du premier Bombardier C-147A. Un avion beaucoup plus moderne et donc mieux adapté à l’US Army Parachute Team qui le met désormais en œuvre. Immatriculé N171AV il appartient en fait au contractor américain Sierra Nevada Corporation déjà largement sous contrat avec l’US Air Force.

Officiellement le Bombardier C-147A est donc un Dash 8-300 entré en service fin mai dans la très élégante livrée à dominante blanche, dorée, et noire des Golden Knight. L’avion doit permettre avant tout l’entraînement des parachutistes d’élite américains mais également leurs présentations officielles lors de manifestations diverses aux États-Unis et ailleurs.
Ils volent donc aux côtés des Viking UV-18C beaucoup plus petits.

Désormais l’US Army Parachute Team attend que Sierra Nevada Corporation lui livre un second Bombardier C-147A afin de pouvoir parfaitement retirer du service ses deux Fokker C-31A Troopship. Reste à savoir si les nouveaux bimoteurs demeureront en service aussi longtemps que leurs prestigieux prédécesseurs.

Toujours est-il que désormais l’aviation militaire américaine dispose d’un nouvel avion de transport militaire, particulièrement exotique pour nous autres passionnés d’aviation. C’est aussi une reconnaissance des qualités du bimoteur canadien qui se hisse officiellement désormais en successeur désigné de son prestigieux prédécesseur néerlandais.

Photo © AFP

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