Pour la photo de ce weekend retour sur une des anecdotes de la semaine en matière d’aéronautique : le retrait du service du Douglas DC-8-72 immatriculé N817NA. Affecté à la NASA cet avion de ligne quadriréacteur aura servi de laboratoire volant durant presque 37 ans après avoir connu une riche carrière civile internationale. Son successeur est un biréacteur Boeing 777-200ER immatriculé N774LG acquis de seconde main.

Avant de voler pour le compte de la NASA, depuis le début de l’année 1986, ce Douglas DC-8-72 aura volé sous les couleurs d’Alitalia du printemps 1969 à 1979 avant d’être racheté par feue la compagnie américaine Braniff qui l’exploita entre 1979 et sa revente à l’administration fédérale américaine. Ce Douglas DC-8 aura donc volé durant près de 54 ans dont plus des deux tiers sous les couleurs étatiques américaines où il a rempli des missions de recherches scientifiques et technologiques.
L’avion devrait selon toutes vraisemblances terminer sa vie comme pièce de musée.

Photo © NASA.

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