Nous avons commencé ces commémorations du 75e anniversaire de la création de l’US Air Force le 18 septembre 1947 par un top 10 il semble donc logique nous les terminions par un autre. En sept décennies et demi l’aviation américaine a fait voler des dizaines de modèles d’avions et d’hélicoptères différents et pourtant il a fallu faire un choix des dix qui (selon moi) ont le plus marqués leur époque. Une telle sélection est forcément suggestive et plaira à certaines personnes et sûrement pas à d’autre, elle est pourtant assumée. Dix machines c’est peu, j’aurai peut-être dû pousser à 75 aéronefs.

  • Pour l’avantage technologique qu’il apporta à l’US Air Force , l’avion de veille radar Boeing E-3 Sentry.

  • Pour son esthétique à couper le souffle et son avancée technologique, le bombardier stratégique Convair B-58 Hustler.

  • Pour son architecture révolutionnaire qui servit de mètre-étalon à bien des appareils ultérieurs, l’avion de transport tactique Fairchild C-123 Provider.

  • Parce qu’il a révolutionné l’histoire de l’aviation militaire, l’avion d’attaque au sol Lockheed F-117 Night Hawk.

  • Pour son esthétique et ses capacités hors normes, l’avion de reconnaissance stratégique Lockheed SR-71 Blackbird.

  • Pour sa capacité à servir aussi bien comme aéronef terrestre que naval, l’avion d’attaque au sol Vought A-7 Corsair II.

Comme pour la sélection publiée ce matin les appareils sont donnés dans l’ordre strictement alphabétique. Si vous estimez avoir un autre top 10 bien entendu vous pouvez le proposez en commentaire.
Surtout cet article clôt pour nous les commémorations du 75e anniversaire de la naissance de l’US Air Force, une force aérienne évidemment pas comme les autres. D’ailleurs généralement on l’adore ou on la déteste.

Photos © US Air Force & US Air Force Museum.

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13 COMMENTAIRES

  1. F15 Eagle : l’avion de supériorité aérienne par excellence (plus de 100 victoires au compteur, excusez du peu !)
    B52 : une longévité operationnelle exceptionnelle.
    P51-D Mustang : une bête de guerre d’une extraordinaire efficacité. (USAAF)
    Phantom F4 : un avion survitaminé qui dégage une impression de puissance extraordinaire.
    F-14 Tomcat de l’US Navy (une entorse à cette liste…), mais on peut difficilement passer à côté.
    F-111 : chasseur bombardier et de guerre électronique. Ses ailes se repliaient comme pour le F14. Le cockpit était suffisament large pour que pilote et co-pilote soient assis cote-à-cote.
    F16 : un réussite technologique (Fly by Wire) et commerciale hors norme.
    C130 Hercule : une vrai bête de somme.
    SR-71 Blackbird : avion entièrement en titane aux performances opérationnelles inégalées jusqu’à nos jours.
    L’avion expérimental Bell X1 et son pilote Chuck Yeager pour l’exploit technologique et humain qu’ils représentent.

  2. Belle sélectition : c’est un sacré challenge que de sortir seulement 10 appareils, bravo !
    À votre place, j’aurai été tenté de mettre également le B-52 (pour sa longévité) ou le A-10 (pour sa configuration si adaptée à ses missions), mais à la place desquels ? C’est une question bien difficile…

  3. F-4, F-15, F-86, F-111 et B-52 manquent cruellement à cette liste. Mais là je me retrouve à établir un top 20 car en 75 ans, l’USAF aura vu passer plus que son lot d’avions de légende.

  4. Merci Arnaud
    J’aurais ajouté
    – Le B-29, 1er bombardier pressurisé au monde avec un allonge record
    – Le C-5 Galaxy, qui a été le plus gros avion du monde pendant un bon moment, en Occident de nos jours

  5. Mon petit top 10 perso (sans ordre particulier) :

    – Le T-33 Shooting Star : le « prof » de générations entières de pilotes et premier avion d’entrainement à réaction.
    – Le F-86 Sabre : pour son look incroyable avec un des premiers chasseurs à réaction à ailes en flèche.
    – Le F-104 Starfighter : parce qu’un top 10 de l’USAF se doit de mentionner au moins un Century Series Fighter (sauf si on les garde pour les 100 bougies de l’Air Force)
    – Le X-15 : ok c’est un avion expérimental, ok il est lié au F-104, mais ça reste L’Avion hypersonique le plus emblématiques et plus incroyable jamais construit.
    – Le B-47 Stratojet : un mini B-52 en mode chasseur
    – Le B-2 Spirit : pour sa forme futuriste, une aile volante furtive, ça en jette !
    – Le F-16 Viper : le best seller par excellence.
    – Le F-5 Tiger II : pour son second rôle dans Top Gun et surtout pour sa bouille sexy de petit biréacteur low cost.
    – Le A-10 Warthog : il tranche avec la beauté racé des chasseurs mais son look ne laisse personne indifférent
    – Le F-4 Phantom II : pour sa forme reconnaissable entre 1000 !

    Mais il y en a trop !

  6. 1. F-15 : chasseur de suprématie aérienne incontournable depuis plus de 40 ans
    2. F-14 : chasseur lourd le plus mythique tant par son avance technologique à sa sortie que pour sa médiatisation
    3. F-5 : chasseur non-désiré pourtant l’un des plus indispensable de tout le bloc OTAN
    4. E-3A Sentry AWACS : une capacité presque unique au monde, totalement indispensable pour une armée de l’air moderne et un nom devenu iconique
    5. A-10 : avion détesté de l’US Air-Force, ils essayent toujours de le tuer mais la bête à la peau dure : avion mythique et irremplaçable
    6. F-177 : le premier d’une nouvelle aire, et pas si mort que cela : il bouge encore
    7. F-104 Starfighter : marquant il l’est même si pas pour les bonnes raisons
    8. F-4 Phantom II : toujours et encore en service, increvable
    9. F4-U Corsair : Papy aux commandes
    10. SR-71 BlackBird : look, performances, image…

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