Quiconque s’intéresse un tant soit peu à l’histoire aéronautique des États-Unis sait très bien que l’armée de l’air américaine n’a pas toujours eu le même nom au fil des ans. Mais au fait quels furent ces désignations ? Comment s’appelait celle que l’on connait actuellement comme US Air Force il y a par exemple un siècle ? Deux questions qui vont trouver réponses ci-dessous au travers de ce petit pense-bête historique.

Car au cours des décennies elle aura porté cinq noms différents que voici :

  • L’US Army Signal Corps ou USASC, du 1er août 1907 au 24 mai 1918.
  • L’US Army Air Service ou USAAS, du 24 mai 1918 au 2 juillet 1926.
  • L’US Army Air Corps ou USAAC, du 2 juillet 1926 au 20 juin 1941.
  • L’US Army Air Force ou USAAF, du 20 juin 1941 au 18 septembre 1947.
  • L’US Air Force ou USAF, du 18 septembre 1947 à nos jours.

Voilà espérons que désormais quand vous lirez dans un bouquin d’aviation ou sur un site web X ou Y un article parlant de l’US Army Air Service vous saurez de quelle époque il s’agit. Et comme nous vous l’avions présenté l’an dernier à l’occasion de son 70ème anniversaire vous pouvez remarquer que la force aérienne américaine n’a très longtemps été qu’une branche de l’armée. Mais avant l’été 1907 nous direz-vous ? Eh bien avant cette date les aéronefs n’avaient aucune forme d’existence dans les rangs de la défense des États-Unis, même pas théorique.

Photo © US Department of Defense.

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