Même si ni Sikorsky ni Lockheed-Martin, sa maison-mère, ne communique à l’excès dessus cet ambitieux programme évolue bien. Discrètement le constructeur américain poursuit le développement de son prototype d’hélicoptère polyvalent de soutien aux opérations spéciales. Pour mémoire initialement le S-97 Raider avait été pensé comme appareil de reconnaissance armée mais suite à l’annulation du programme initial par le Pentagone il a vu sa définition revue. Sikorsky espère une entrée en service de sa version opérationnelle à l’horizon 2023-2025.

On aurait pu croire qu’après l’annulation du programme AAS, pour Armed Aerial Scout, et son rachat par Lockheed-Martin l’hélicoptériste laisserait tomber le programme S-87 Raider. C’était mal le connaitre. Pour plusieurs raisons cette machine est considérée comme ayant un véritable avenir chez Sikorsky.
De manière très prosaïque d’abord parce que d’importants fonds ont été engagés dans ce programme depuis son lancement au début de la décennie. La phase d’essais statique avait même eu lieu avant ce rachat.

Ensuite parce que pour nombres de dirigeants et d’ingénieurs de la société le Sikorsky S-97 Raider est bien plus que la version de présérie du X2. Il s’agit du véritable aboutissement du programme ABC (pour Advancing Blade Concept) lancé au début des années 1970 en partenariat avec l’US Army et la NASA. Celui-ci avait donné naissance au très prometteur XH-59 mais n’avait finalement pas abouti, faute de crédits suffisants.
Le programme ABC était en fait une relecture américanisée et très profondément modernisée de la technologie des doubles rotors contrarotatifs si chère au constructeur soviétique Kamov et que l’on retrouve sur des machines comme le Ka-15 ou encore évidemment le Ka-27.

Mais alors si le programme AAS n’existe plus quel pourrait être le rôle de ce Sikorsky S-97 Raider ? Il est prévu comme remplaçant futur des actuels MD Helicopter MH-6J/M et Sikorsky MH-60K/L. Sa capacité d’emport pour six commandos équipés et sa possibilité annoncée d’emport d’armement externe en fait un candidat parfait.
D’autant que depuis l’été dernier on le sait capable de franchir la vitesse de 200 nœuds, soit environ 370km/h, sans sourciller.

Enfin pour beaucoup d’observateur le S-97 Raider préfigure le SB-1 Defiant, un ambitieux programme mené conjointement par Boeing et Lockheed-Martin dans le cadre du remplacement à venir des Blackhawk de l’US Army. Le Defiant se présentera comme un Raider beaucoup plus grand.

Pour nombres de passionnés d’aviation dans le monde le Sikorsky S-97 Raider est un des programmes les plus passionnants actuellement en cours. Comme quoi l’hélicoptériste américain aussi sait réenchanter le secteur parfois un peu plan-plan des voilures tournantes. Il n’y a pas qu’Airbus Helicopters et Leonardo dans ce cas !

Photos © Lockheed-Martin.

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3 COMMENTAIRES

  1. Bonsoir à tous,
    La propulsion ( hélice arrière ) rappelle un peu celle du Lockheed AH-56 Cheyenne, qui lui aussi allait très vite. Mais le comparo s’arrête là avec le double rotor. Quel engin magnifique… Il trouvera sa place dans les prochains blockbusters d’ Hollywood ! 😉

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