C’est un pas de plus dans l’aventure opérationnelle de l’avion de combat le plus récent de l’arsenal américain. En ce mois de juin 2019 l’escadron VMFA-314 devient la première unité de l’US Marines Corps à réaliser sa transition vers l’avion de combat embarqué Lockheed-Martin F-35C Lightning II. Les Black Knight vont ainsi délaisser peu à peu leurs actuels McDonnell-Douglas F/A-18A+ Hornet en passe de devenir obsolètes. Les pilotes ont commencé leur formation depuis plusieurs mois à Eglin AFB auprès de leurs collègues de la VFA-101 de l’US Navy.

D’ores et déjà l’unité à reçu ses premiers avions. Jusqu’à la fin de l’année elle volera à la fois avec ses anciens et ses nouveaux modèles. Le VMFA-314 Black Knight ne devrait pas être déclaré opérationnel cependant sur F-35C Lightning II avant le mois de janvier ou février 2020. À cette époque là il pourra enfin réaliser son premier embarquement sur un porte-avions américain.

Clairement ce nouvel avion va apporter une nouvelle dimension à l’unité. Le VMFA-314 Black Knight est en effet spécialisé dans les missions d’appui aérien rapproché et d’attaque nocturne avec ses actuels F/A-18A+ Hornet. Or si ces avions sont réputés pour leur robustesse et leur rusticité, un second point qui à priori n’a rien à voir avec le F-35C Lightning II, ils sont aussi de plus en plus fatigués. Ils servent depuis 1982-1983 dans l’unité et ont été modernisé entre 1999 et 2001, juste à temps pour participer aux opérations en Afghanistan après les attentats du 11 septembre.
Bien sûr ces Hornet de 2019 n’ont plus grand chose à voir niveau arsenal avec ceux de 1982, même si les cellules demeurent les mêmes. Aujourd’hui ils emportent en tirent à peu près tout ce que l’arsenal américain peut posséder de bombes à guidage laser et/ou GPS.

Les pilotes des Black Knight retrouvent donc la chaleur du climat sud-californien plutôt que la douce humidité de l’ouest de la Floride. Au revoir Eglin AFB et retour à la maison, c’est à dire à MCAS Miramar. Donc jusqu’aux fêtes de fin d’année les pilotes vont se former sur F-35C Lightning II mais également sur un simulateur de vol spécialement convoyé jusque là par l’avionneur.
Et afin de poursuivre ses missions du quotidien les pilotes vont disposer encore de leurs F/A-18A+ Hornet. À partir de l’automne il ne sera pas rare de voir des patrouilles mixtes de ces deux modèles d’avions dans les cieux du sud de la Californie.

Photos © US Navy.

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6 COMMENTAIRES

    • L’US Marines Corps utilisera à terme les deux modèles. F-35B sur porte-aéronefs et F-35C sur porte-avions. Il faut bien remplacer les Hornet Legacy, d’où l’intérêt des Lightning II Charlie.

  1. Oh tu vas encore pas te faire des potes un article positif sur le F35, ça va chialer dans les trolls. Rafaletiger et Ewoya vont pas tarder à venir te faire chier.

    • La différence avec toi DUTERTRE et Cie, c’est que nous sommes nombreux sur ce site à accepter les défenseurs du F35, comme d’autres aéronefs, à partir du moment où ils ne dénigrent pas arbitrairement les avis contraires. Pour ma part, je n’ai jamais donné mon avis sur cet avion. Tu devrais par csq prendre un peu de recul pour mieux apprécier les avis avant de répondre trop rapidement et maladroitement.
      Pour info, j’ai apprécié à sa juste valeur cet article de la rédaction sur cet escadron des Marines, je n’y vois pas matière à polémiquer., ou à invectiver certains internautes.

      Cordialement,

    • Une dernière fois Dutertre : merci de rester respectueux envers les autres lecteurs du site. Même si ceux-ci ne vont pas dans votre sens. Sachez que je honnis beaucoup plus les flagorneurs que les critiques. Dernier avertissement vous concernant !!!

  2. Ahhh, les Black Knights.
    Pour la petite incartade de pop culture, c’est ce squadron (auquel appartient Will Smith / Steven Hiller) qui se prend une sacrée pile dans Independance Day ^^.
    « Why we are on this particular mission, we’ll never know, but I do know, here today, that the Black Knights will emerge victorious once again ». Et ensuite paf, ça fait des Chocapic.

    Blague à part, ce qui est intéressant à noter, c’est qu’en tant que force aérienne, l’USMC sera seule au monde à utiliser simultanément des F35B et C. Je serais curieux de savoir si les pilotes recevront une formation sur les deux appareils, ou bien se verront cantonnés dès le départ dans une seule cellule-type en fonction de leur affectation (porte-aéronefs ou bien porte-avions).

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