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Ilyushin Il-12 ‘Coach’

Avec une superficie à son apogée de 22 402 000 kilomètres carrés l’URSS était un géant… aux pieds d’argiles. En effet son gigantisme en faisait un pays difficile à gérer malgré une centralisation totale de la part du Kremlin. Plus sans doute que pour n’importe quel autre pays l’aviation civile

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Ilyushin Il-24 ‘Coot-C’

À l’instar du Canada et des États-Unis l’Union Soviétique possédait des eaux territoriales et des terres au-delà du cercle Arctique. Une position géographique qui l’obligea très tôt à surveiller les mouvements des icebergs. Le drame du paquebot Titanic en avril 1912 avait souligné la dangerosité de ces énormes blocs de

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Polikarpov I-5

En aéronautique l’entre-deux-guerres est souvent considérée, à juste titre, comme une période de transition entre les fragiles appareils en bois entoilé de 14/18 et les puissants avions en métal de 39/45. Ces deux décennies virent des bouleversements technologiques importants, tant au niveau des motorisations que des architectures mêmes des aéronefs.

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Kamov Ka-32 ‘Helix-C’

L’URSS demeure une des grandes nations dans l’aventure technologique des voilures tournantes. Grâce à une multitude de constructeurs elle sut développer des machines sans cesse plus innovantes tout en conservant une rusticité qui en faisait la marque de fabrique. Deux hélicoptéristes sortirent du lot : Kamov et Mil. Si le

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Antonov An-4 ‘Colt-C’

Il existe quelques aéronefs qui ont durablement su marquer leur époque par leur polyvalence et leur capacité à se réinventer. Dans le domaine des avions d’entraînement on pense forcément aux Douglas C-47 Skytrain et Lockheed C-130 Hercules américains. En Union Soviétique c’est le gros biplan monomoteur Antonov An-2 qui fut

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Tupolev Tu-70 / Tu-75 ‘Cart’

Dès l’été 1945 et la capitulation du Japon l’aviation civile commerciale tenta de retrouver son rythme d’avant-guerre. Les progrès technologiques issus de l’usage d’avions et d’hydravions quadrimoteurs laissaient également entrapercevoir de futurs vols transcontinentaux et transocéaniques sans escale. Et chacun voulait y aller de ses propres productions afin de damer

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Yakovlev Yak-25 ‘Mandrake’

Plus qu’aucun autre conflit dans l’histoire du 20e siècle la Guerre Froide a été marquée par une recherche incessante du renseignement afin de mieux comprendre les positions des troupes ennemies. Si la bibliographie et les publications internet foisonnent sur les aéronefs américains c’est une toute autre affaire pour leurs équivalents

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Le MiG-25 Foxbat ne vole plus !

À l’instar d’un Nieuport XI français, d’un North American F-86 Sabre américain, ou d’un Supermarine Spitfire britannique il était entré depuis longtemps au Panthéon de l’aviation militaire. Depuis cet été le dernier utilisateur officiel du mythique Mikoyan-Gurevich MiG-25 Foxbat l’a retiré du service. L’Algérie l’employait encore, de manière ultra marginale,

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Yakovlev Yak-2 / Yak-4

Si aujourd’hui encore la Russie et l’Ukraine ont conservé le système de désignations des aéronefs hérité de l’URSS et donnant les initiales de chaque constructeurs aux aéronefs il n’en a finalement pas toujours été ainsi. Jusqu’en 1941 l’aviation soviétique disposait d’un système beaucoup plus rationnel basé sur la mission première

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Mikoyan-Gurevich MiG-15UTI ‘Midget’

L’apparition durant la Seconde Guerre mondiale des premiers avions de chasse à réaction eut un impact immédiat sur les forces aériennes qui les possédaient : ringardiser une bonne partie des avions d’entraînement avancé. Ces avions à moteurs à pistons s’avérèrent rapidement incapables de former les pilotes à la manœuvre sur

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Lavotchkin La-17

À l’instar des pays occidentaux l’Union Soviétique s’intéressa aux avions sans pilote dès le début de la guerre froide. Et comme pour eux il s’agissait en premier lieu de développer des cibles volantes à bas coût. De manière assez étrange alors que l’alliance Atlantique découvrit assez rapidement l’existence de telles

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Tupolev Tu-142 ‘Bear-F’

Au début des années 1960 l’US Navy fit entrer en service les sous-marins nucléaires lanceurs d’engins de classe James Madison et Lafayette. Armés de missiles balistiques UGM-27 Polaris et UGM-73 Poseidon ils avaient clairement été conçus pour permettre aux États-Unis de cibler les principales villes d’Union Soviétique. Léningrad et Moscou

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Beriev Be-30 ‘Cuff’

Au début des années 1960 le transport aérien intérieur soviétique reposait sur un mélange d’appareils relativement modernes tels les Antonov An-10 Cat et Ilyushin Il-18 Coot avec des machines de conception beaucoup plus anciennes comme l’Antonov An-2 Colt et le Lisunov Li-2 Cab. Surtout la particularité la plus notable de

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Bratukhin 2MG Omega

Bien souvent éclipsés par les avions à réaction et les bombardiers stratégiques c’est pourtant bien durant la Seconde Guerre mondiale que les hélicoptères ont connu leurs plus grande période d’avancées. Partis de rien ou presque, de machines totalement expérimentales ils connurent leurs premières productions en série. Des pays comme l’Allemagne

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Ilyushin Il-62 ‘Classic’

Les années 1960 furent celles de l’émergence globalisée d’un transport aérien commercial à réaction. Pour autant on ne parlait pas encore de démocratisation de celui-ci, l’avion de ligne demeurant encore réservé à une certaine élite. Et tous les pays furent happés par ce besoin de modernisation, y compris ceux du

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Yakovlev Yak-100 ‘Hut’

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale la plus part des grandes nations aéronautiques tenta de se lancer dans le développement d’hélicoptères modernes. L’Allemagne nazie et les États-Unis avaient ouvert la voie. Si les projets allaient bon train en France et en Grande Bretagne c’était très différent en Union Soviétique

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Yakovlev Yak-200 ‘Mint’

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale l’activité industrielle aéronautique connut en URSS un véritable essor. L’arrivée des anciens savants nazis n’y était pas étrangère. Elle s’accompagnait pourtant d’une logique de course à l’armement liée à l’émergence d’un conflit idéologique avec les États-Unis. Et cela fut visible dans toutes les

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Grigorovich I-2

Entre la Seconde Guerre mondiale et son effondrement en 1990 l’Union Soviétique sut entretenir une puissante industrie aéronautique, notamment dans le domaine de la défense. Pourtant il n’en fut pas toujours de même. À la naissance de ce pays, entre la fin des années 1910 et le début des années

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