Inutile de dire à quel point les McDonnell Douglas C-9B Skytrain II seront usés quand ils quitteront le service actif. L’US Department of Navy a finalement annoncé que l’US Marines Corps devraient conserver ces deux biréacteurs de soutien opérationnel encore pendant cinq ans. Des avions qui rappelons-le auraient initialement dû quitter le service opérationnel l’an dernier.

Certes ces avions sont quasiment inconnus du grand public, et pas qu’en Europe où ils sont très rarement vus. Même aux États-Unis la majorité des Américains ignore que l’US Marines Corps possède encore deux de ces avions, dérivés militaires du célèbre avion de ligne court-moyen courrier Douglas DC-9. Ils y remplissent des missions de soutien, assurant aussi bien le transport de personnels que de fret, notamment entre le territoire américain et les installations de l’USMC à l’étranger.

Le squadron VMR-1 qui les met en œuvre devra donc attendre jusqu’en 2023 pour les voir (enfin!!!) prendre leur retraite. Ils seront remplacés donc par deux Boeing C-40A, commandés vraisemblablement en 2022.

Pour mémoire le Boeing C-40A Clipper est une version militaire du biréacteur de ligne 737-700. Conçu comme le C-9B Skytrain II pour des missions mixtes fret et passagers ces avions ont la particularité de pouvoir traverser l’Atlantique nord ou encore relier Hawaï à la Californie ou au Japon. Des avions qui sont déjà en service dans l’US Air Force et l’US Navy. Deux sous-versions existent également pour des missions de transport de hautes personnalités avec des aménagements plus luxueux.

McDonnell Douglas C-9B Skytrain II.

Reste à savoir si comme les C-9B Skytrain II les C-40A Clipper seront capables de servir l’US Marines Corps durant près de cinquante ans. En effet entrés en service en 1975 ces avions auront quarante-huit ans quand ils quitteront le service actif. Pas mal pour des machines si peu connues.

Photos © US Navy.

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