L’annonce a été faite ce vendredi 9 mai 2019 et n’est pas passée inaperçue du tout. L’état-major de l’US Air Force a décidé de se doter d’une première unité d’Aggressors volant sur Lockheed-Martin F-35A Lightning II, le plus récent de ses avions de combat. Un choix qui laisse cependant songeur car on se demande comment les pilotes «agressés» pourraient bien détecter l’arrivée de ces avions, étant donnés qu’ils sont furtifs. Une décision sans doute corrélée aux décisions chinoises et russes d’enfin mettre en service des machines similaires.

Et ce sont donc onze monoréacteurs furtifs Lockheed-Martin F-35A Lightning II qui vont être prélevé sur les stocks initialement prévus pour les unités de combat. Des avions qui vont progressivement venir garnir les rangs du «nouveau» 65th Aggressor Squadron sis à Nellis AFB dans le Nevada. Vraisemblablement les avions vont être revêtus d’une nouvelle livrée, les rapprochant des avions chinois ou russes qu’ils devront simuler auprès des pilotes américains et alliés.

Il faut savoir que le 65th Aggressor Squadron a été désactivé en septembre 2014 en raison de graves coupes budgétaires portées par l’administration Obama contre l’US Air Force. À l’époque il volait sur des McDonnell-Douglas F-15C Eagle spécialement peints pour les faire ressembler à des Sukhoi Su-27 russes. Du temps où il était une unité de chasse, à l’époque 65th Fighter Squadron, il participa notamment aux opérations de couverture aérienne du Débarquement de Provence à l’été 1944 grâce à ses monomoteurs Republic P-47 Thunderbolt.
On se souvient qu’au printemps 2013 les personnes du 65th AS avaient reçu la visite d’aviateurs français.

C’est en fait l’arrivée programmée en unité des Chengdu J-20 et Shenyang J-31 en Chine, et des Sukhoi Su-57 en Russie qui a sans doute motivé cette décision. Avec ces trois avions les deux puissances vont enfin mettre en service leurs premiers avions furtifs, cependant pas avant l’an prochain. Les retards dans le programme du dernier de ces trois avions sont désormais bien connus du monde entier.
Les F-35A Lightning II du 65th Aggressor Squadron auront donc la lourde charge de jouer le rôle de ces avions lors de combat aérien simulés contre les chasseurs américains. Ce n’est pas une mince affaire car en fait personne ne sait vraiment comment ils se comporteront dans la réalité des faits.

Photo © US Air Force

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3 COMMENTAIRES

  1. « car on se demande comment les pilotes «agressés» pourraient bien détecter l’arrivée de ces avions, étant donnés qu’ils sont furtifs »
    La furtivité n’etant pas absolue ni un état i.e. oui ou non, il y a d’autres moyens que le radar pour détecter ces avions, ça fait partie de ces exercices

  2. Certes. Et comme les adversaires du futur risquent de montrer des caractéristiques furtives (SU57, J20 et J31), je ne trouve pas cela saugrenu d’employer des F35. Détecter est une chose, accrocher et shooter en est une autre. et comme vous le dites James, c’est le but même de ces exercices : trouver techniques et parades contre un adversaire dans divers scénarii.

    La furtivité du Lightning2 est connue comme modulable (utilisation du radar, ajout de réflecteurs de SER ou bien encore des pylônes d’ailes), et de surcroit il ressemble énormément au J31 (ou plutôt l’inverse, vu la chronologie d’apparition).
    Les Aggressors étant spécialisés dans le combat à courte portée (d’où la tradition à pousser le vice de reproduire le schéma de camouflage des éventuels ennemis), nul doute que la présence de F35 dans leurs rangs (et peut-être de F22 un jour, allez savoir…) haussera considérablement le niveau -et la valeur- de ces entrainements, face à l’arsenal US et Otanien -dont d’autres F35- en conditions plus ou moins dégradées. Cela promet d’être intéressant pour les Red Flags à venir.

    D’ailleurs quelques infographies circulent déjà, F16 grimé en SU57, et F35 en J31 : https://theaviationgeekclub.com/wp-content/uploads/2019/01/F-16-F-35.jpg

  3. Le terme furtif est commercial, c’est plutôt une faible signature radar ,et comme le dit James ,il y a d’autres moyens de détection ( osf sur rafale).
    De plus un groupe de f35 aggressors face à un groupe de f22 : les deux avions bien que différents ont un même avantage de discrétion, ces nouveaux aggressors rendent les futures simulations de combats passionnantes .
    Pour vu que nous ayons la chance d’en avoir des retours.

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